InfoNu.nl > Mens en Gezondheid > Aandoeningen > Leverproblemen: symptomen, oorzaak, behandeling en preventie

Leverproblemen: symptomen, oorzaak, behandeling en preventie

Leverproblemen: symptomen, oorzaak, behandeling en preventie Er zijn diverse soorten leverproblemen, variërend van milde tot ernstige leverproblemen. Wat zijn de symptomen als je lever niet goed werkt en hoe worden leverproblemen behandeld? Als je lever niet goed werkt, kan je last krijgen van allerlei klachten en symptomen, zoals geelzucht, pijn in de rechterbovenbuik en moeheid. De lever is een belangrijk en veelzijdig orgaan, dat zich onder de ribbenkast aan de rechterkant van de buik bevindt. De lever is essentieel voor het verteren van voedsel en het verwijderen van giftige stoffen uit het lichaam. Leverziekte kunnen worden geërfd (genetisch bepaald) of worden veroorzaakt door een aantal factoren die de lever aantasten, zoals virussen en chronisch buitensporig alcoholgebruik. Obesitas wordt ook geassocieerd met leverschade. Na verloop van tijd kan schade aan de lever littekenvorming (levercirrose) veroorzaken, wat kan leiden tot leverfalen, een levensbedreigende aandoening.
Vochtophoping in de buik (ascites) / Bron: James Heilman, MD / Wikimedia CommonsVochtophoping in de buik (ascites) / Bron: James Heilman, MD / Wikimedia Commons

Symptomen als je lever niet goed werkt

Een leveraandoening kan onder meer gepaard gaan met de volgende symptomen:

Oorzaken van leverproblemen

Leverziekte kunnen veel verschillende oorzaken hebben, waaronder de volgende.

Infectie

Parasieten en virussen kunnen de lever infecteren en de leverfunctie aantasten. De virussen die de lever beschadigen kunnen worden verspreid via bloed of sperma, besmet voedsel of water, of nauw contact met iemand die besmet is. De meest voorkomende vormen van leverontsteking zijn humane hepatitisvirussen, waaronder hepatitis A, hepatitis B en hepatitis C.

Verstoringen in het immuunsysteem

Bij auto-immuunziekten gaat het om ziekten waarbij je immuunsysteem bepaalde delen van je lichaam als lichaamsvreemd ziet en aanvalt, in dit geval de lever. Voorbeelden van auto-immuunleverziekten zijn onder meer:
  • Auto-immuunhepatitis (AIH);
  • Primaire biliaire cirrose (PBC);
  • Primaire scleroserende cholangitis (PSC).

Genetische factoren

Een afwijkend gen geërfd van een of beide ouders kan ertoe leiden dat zich verschillende stoffen ophopen in de lever, wat resulteert in schade aan de lever. Genetische leverziekten zijn onder meer:
  • Hemochromatose, een aandoening waarbij het lichaam te veel ijzer opslaat;
  • Hyperoxaluria en oxalosis;
  • De ziekte van Wilson, ook wel hepatolenticulaire degeneratie genoemd.

Kanker en andere gezwellen

Voorbeelden hiervan zijn leverkanker, galwegkanker en leveradenoom.

Andere oorzaken

Andere veelvoorkomende oorzaken van een leveraandoening zijn onder meer leveraandoening door chronisch alcoholmisbruik en leververvetting of steatose (ophoping van vet in de levercellen).

Overgewicht is een risicofactor voor leverziekten / Bron: Istock.com/VladimirFLoydOvergewicht is een risicofactor voor leverziekten / Bron: Istock.com/VladimirFLoyd

Risicofactoren

Factoren die het risico kunnen van een leveraandoening kunnen verhogen zijn onder meer:
  • Fors en langdurig alcoholgebruik;
  • Het injecteren van drugs door middel van gedeelde naalden;
  • Tatoeages of piercings;
  • Bloedtransfusie (met besmet bloed);
  • Blootstelling aan andermans bloed en lichaamsvloeistoffen;
  • Onbeschermde seks;
  • Blootstelling aan bepaalde chemische stoffen of toxines (gifstoffen);
  • Diabetes;
  • Obesitas of zwaarlijvigheid;
  • Te hoge triglyceridenwaarden in je bloed.

Complicaties

Complicaties van leverziekte variëren en zijn afhankelijk van de oorzaak van de leverproblemen. Een onbehandelde leveraandoening kan uitmonden in leverfalen, een levensbedreigende aandoening.

Onderzoek en diagnose

Anamnese en lichamelijk onderzoek

Het vinden van de oorzaak en het in kaart brengen van de omvang van de leverschade, is nodig om te kunnen bepalen welke behandeling geïndiceerd is. Naast een uitgebreid vraaggesprek (anamnese), zal de arts je medische voorgeschiedenis in ogenschouw nemen en grondig lichamelijk onderzoek uitvoeren. Daarnaast zal bloedonderzoek nodig zijn. Leverfunctietesten kunnen worden gebruikt om leverziekte te diagnosticeren. Ander bloedonderzoek kan gedaan worden om te zoeken naar specifieke leverproblemen of genetische aandoeningen.

Beeldvormend onderzoek

Voorts kan beeldvormend onderzoek nodig zijn, zoals een CT-scan, MRI-scan en echografie. Dergelijk onderzoek kan schade aan de lever laten zien. Ook kan een leverbiopsie nodig zijn. Het verwijderen van een weefselmonster (biopsie) van de lever kan helpen bij het stellen van de diagnose. Een leverbiopsie wordt meestal uitgevoerd met een lange naald die wordt ingebracht door de huid om een weefselmonster te extraheren. Vervolgens wordt het weefsel geanalyseerd in een laboratorium.

Behandeling

De behandeling van een leverziekte hangt af van de diagnose. Sommige leverproblemen kunnen worden behandeld met aanpassingen van je levensstijl, zoals stoppen met het gebruik van alcohol of gewichtsverlies, meestal als onderdeel van een medisch programma dat een zorgvuldige controle van de leverfunctie omvat. Andere problemen met de lever kunnen worden behandeld met medicijnen of zo nodig met een operatie. Voor de behandeling van een leverziekte die kan leiden tot leverfalen, kan een levertransplantatie nodig zijn.

Avocado goed voor de lever / Bron: StevenGiacomelli / PixabayAvocado goed voor de lever / Bron: StevenGiacomelli / Pixabay

Preventie van leverproblemen

Een leverziekte kan je voorkomen door de volgende maatregelen in acht te nemen:
  • Drink met mate of drink bij voorkeur helemaal geen alcohol.
  • Vermijd risicovol gedrag, zoals intraveneus drugsgebruik, het delen van naalden, seks met wisselende partners of onbeschermde seks. Als je ervoor kiest om tatoeages of piercings te laten zetten, let dan goed op hygiëne en veiligheid.
  • Laat je vaccineren tegen hepatitis A en B.
  • Gebruik verstandig medicijnen.
  • Voorkom contact met bloed en lichaamsvloeistoffen van andere mensen.
  • Wees voorzichtig met gevaarlijke stoffen. Zorg ervoor dat de ruimte wordt geventileerd en draag een mondkapje of gasmasker en beschermende kleding, bij het spuiten van insecticiden, fungiciden (chemische middelen om schimmels mee te bestrijden of te doden), verf en andere giftige chemicaliën. Volg altijd de instructies op van de fabrikant.
  • Bescherm je huid. Draag handschoenen, lange mouwen, een hoed en een masker bij het gebruik van insecticiden en andere giftige chemicaliën.
  • Zorg voor een gezond gewicht. Obesitas kan niet-alcoholische steatohepatitis (NASH) veroorzaken.
  • Eet gezonde voeding voor de lever.

Lees verder

© 2017 Tartuffel, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Leverproblemen: symptomen en behandeling van leverkankerLeverproblemen: symptomen en behandeling van leverkankerDe lever is een orgaan dat van levensbelang is als het aankomt op het zuiveren van het lichaam. Afvalstoffen die het gev…
Leverproblemen: symptomen, oorzaken en behandelingLeverproblemen: symptomen, oorzaken en behandelingDe lever is een van de belangrijkste organen van het menselijk lichaam. Hij is zo belangrijk dat we er niet zonder kunne…
Leverproblemen: lever ontgiften met voeding en supplementenLeverproblemen: lever ontgiften met voeding en supplementenLeverproblemen kunnen jaren sluimeren en dan plots aan de oppervlakte komen bij een leveraandoening. Het opvallende bij…
De ziekte van WeilDe ziekte van Weil, ook wel de rattenziekte genoemd, is een infectieziekte met als belangrijkste verspreider de bruine r…
Kanker: leverkankerEr zijn twee soorten leverkanker: primaire en secundaire leverkanker. Primaire leverkanker betekent dat de kanker in de…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: ANATOMIA3D/Shutterstock.com
  • Activebeat. 10 Telling Symptoms of Liver Damage. http://www.activebeat.com/your-health/10-telling-symptoms-of-liver-damage/ (ingezien op 16-4-2017)
  • Mayo Clinic. Liver disease: Definition. http://www.mayoclinic.org/diseases-conditions/liver-problems/basics/definition/con-20025300 (ingezien op 16-4-2017)
  • MedicineNet.com. Liver Disease. http://www.medicinenet.com/liver_disease/article.htm (ingezien op 16-4-2017)
  • MLDS. Wat is kanker in de lever? https://www.mlds.nl/kanker/kanker-in-de-lever/ (ingezien op 16-4-2017)
  • NHS. Symptoms of alcohol-related liver disease. http://www.nhs.uk/Conditions/Liver_disease_(alcoholic)/Pages/Symptoms.aspx (ingezien op 16-4-2017)
  • Afbeelding bron 1: James Heilman, MD / Wikimedia Commons
  • Afbeelding bron 2: Istock.com/VladimirFLoyd
  • Afbeelding bron 3: StevenGiacomelli / Pixabay

Reageer op het artikel "Leverproblemen: symptomen, oorzaak, behandeling en preventie"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Tartuffel
Gepubliceerd: 18-04-2017
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Aandoeningen
Special: Leveraandoeningen
Bronnen en referenties: 9
Medische informatie…
Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Schrijf mee!