InfoNu.nl > Mens en Gezondheid > Diversen > Zwezerik of thymus

Zwezerik of thymus

De zwezerik is een orgaan dat, onder normale omstandigheden, ieder kind heeft. Maar dat een volwassen nagenoeg geen zwezerik meer heeft, maakt het toch wel erg vreemd. Hoe kan een orgaan nu zomaar verdwijnen? Veel mensen weten niet eens van het bestaan van de zwezerik af, laat staan dat het ook als een delicatesse word beschouwd wanneer het van kalfs of lamszwezerik word gemaakt.

Orgaan

De zwezerik, ook wel thymus genaamd, is een orgaan dat in de borstholte ligt, achter het borstbeen. De zwezerik groeit tot aan de puberteit in grootte, daarna neemt de grootte weer af.

Functie

De zwezerik is een belangrijk onderdeel van het immuunsysteem. De zwezerik maakt ook zogenaamde geheugencellen aan, deze onthouden hoe de afweerstoffen die tot nu toe zijn aangemaakt in het lichaam, werden aangemaakt. Op deze manier kunnen er snel nieuwe van de al bekende afweerstoffen worden aangemaakt. Een soort receptenboekje dus waar alles instaat. In de zwezerik worden bepaalde cellen uit het beenmerg uitgerijpt tot een speciaal soort witte bloedlichaampjes die T-lymfocyten worden genoemd. Deze T-lymfocyten spelen een grote rol in de afweer tegen schimmels, virussen en lichaamsvreemde cellen. In het verleden is er wel eens geexperimenteert met het verwijderen van de zwezerik bij jonge dieren, en welk effect dit op het jonge dier had. Verschijnselen zoals haaruitval, vertraagde groei, meerder infecties en gewichtsverlies gaven toch wel aan dat de zwezerik onmisbaar is bij het jonge dier en de jonge mens. Tijdens de puberteit verschrompelt de zwezerik onder invloed van de geslachtshormonen die dan actief worden, en heeft de mens (of het dier) deze blijkbaar niet meer nodig in zijn afweersysteem. De zwezerik word door vetweefsel vervangen.

Afwijkingen

Soms word een kind geboren met een onvoldoende aangelegde zwezerik. Als gevolg hiervan loopt het kind voortdurend infecties op die maar moeizaam genezen. Deze afwijking komt gelukkig zelden voor. Bij 10 tot 20 procent van de patiënten die lijden aan de ziekte myastenie, blijkt dat er een gezwel aan de zwezerik voorkomt. Wanneer de zwezerik bij deze patiënten verwijderd word, treedt er doorgaans een belangrijke verbetering in de ziekte op. Een andere aandoening aan de zwezerik is het thymoom. Dit is een goedaardige tumor of gezwel en komt, zoals hierboven al vermeld is, vaker voor bij mensen met myastenie, maar kan ook zonder dat men aan deze ziekte lijdt, voorkomen. Doordat de zwezerik door het thymoom groeit, kan er druk ontstaan op andere organen. Dit kan de slokdarm zijn, waardoor hoesten ontstaat. Of op de vaten van het hart, waardoor kortademigheid ontstaat. Een thymoom kan ervoor zorgen dat de gevoeligheid voor infecties hoger ligt en er treedt gemakkelijker gewichtsverlies op. Een thymoom komt het meest voor bij vrouwen, en het meest bij mensen i de leeftijd van 40 tot 50 jaar. Heel soms word het goedaardige gezwel kwaadaardig, en is er sprake van kanker. Bij een goedaardig of een kwaadaardig gezwel word de zwezerik in zijn geheel verwijderd. Bij kanker is het van belang dat dit zo vroeg mogelijk gebeurt. Soms zal er een nabehandeling plaats moeten vinden.

Recept

Net als meerdere organen zoals de lever, word ook de zwezerik bij dieren gebruikt voor menselijke consumptie. De zwezerik word gezien als een ware delicatesse en is vrij prijzig. De zwezerik van kalf of lam word hierbij vaak verkozen boven die van het rund. Het gewicht van de zwezerik van het dier bedraagt meestal 200 tot 300 gram. In de gewone dagelijkse kookkunsten in huis zal er zelden zwezerik worden klaargemaakt. Ook in restaurants ziet men het over het algemeen niet heel veel. De wat meer exclusiever en ook duurdere restaurants zetten dit soort recepten wel op de kaart. Dit geeft aan hoe exclusief zwezerik word beschouwd.
© 2010 - 2014 Bibiana, gepubliceerd in Diversen (Mens en Gezondheid) op . Het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
De Thymusklier activerenDe Thymusklier activerenDe thymusklier (Grieks = thymos = levensenergie), ook wel zwezerik genoemd, is een tweekwabbige klier en ligt boven in d…
Virusziekten bij honden: parvovirusVirusziekten bij honden: parvovirusHet parvovirus is een zeer besmettelijk virus. Het komt voor bij honden van alle leeftijden, maar jongen honden tot onge…
Myasthenia Gravis: ernstig verzwakt lichaam en dubbelzienMyasthenia Gravis: ernstig verzwakt lichaam en dubbelzienAlgehele spierzwakte in het lichaam waardoor het dagelijkse functioneren wordt belemmerd kan worden veroorzaakt door de…
Ziekte van Hodgkin: symptomen, diagnose, behandelingZiekte van Hodgkin: symptomen, diagnose, behandelingDe ziekte van Hodgkin komt vooral voor bij jonge mensen, tussen de 15 en 45 jaar, en komt iets vaker voor bij mannen dan…
Afstoting van organen bij transplantatiesAfstoting van organen bij transplantatiesHet risico bij een transplantatie is de mogelijke afstoting van het orgaan door cellen van het afweersysteem (leukocyten…
Bronnen en referenties
  • Voor recepten van de zwezerik: www.smulweb.nl

Reageer op het artikel "Zwezerik of thymus"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Bibiana
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Diversen
Bronnen en referenties: 1
Medische informatie…
Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Schrijf mee!