InfoNu.nl > Mens en Gezondheid > Diversen > Indeling van de mens naar herseninhoud

Indeling van de mens naar herseninhoud

De vraag waar de grens getrokken moet worden van het moment waarop de mens uit de mensaap geevolueerd was, is moeilijk te beantwoorden. Dat komt doordat alle organismen een samenstel van kenmerken bezitten, waarvan er vele in een verschillend tempo evolueerden. Daarom zal een grens trekken die gebaseerd is op die kenmerken altijd tot moeilijkheden leiden.

Mens met herseninhoud vanaf 750 kubieke cm

De Britse anatoom Sir. Arthur Keith gaf er de voorkeur aan om die grens te trekken bij een punt waar de herseninhoud 750 kubieke cm bereikt. Alles wat daar beneden lag was volgens Sir Arthur geen mens. Alles er boven was wel een mens, met de Homo sapiens bovenaan in de klasse van 1.200 tot 1.600 kubieke cm.

Mens met herseninhoud vanaf 700 kubieke cm

Een andere Brit, namelijk Sir Wilfred Le Gros Clark, stelde die grens echter op het minimum van 700 kubieke cm. De keuze van Sir Wilfred was niet willekeurig (zoals van Sir Arthur Keith). Sir Wilfred gaf eenvoudigweg de toenmalige stand van zaken weer. Destijds waren geen 'menselijke' schedels bekend met een schedelinhoud van minder dan 700 kubieke cm.

Opmerking
Natuurlijk bestond de mogelijkheid dat ieder moment een 'mens' kon worden ontdekt met weer wat kleinere hersenen. Hoe zou men hem dan noemen? En wat als er nog een kleinere tevoorschijn zou komen? Hoe zou men die laatste variant dan noemen?

Het probleem rond de Homo habilis

De Homo habilis legde dat probleem bij de wetenschap. De grote moeilijkheid bij het bepalen of de Homo habilis mens was of niet, lag in het feit dat het 'type exemplaar' (het exemplaar waarop het echtpaar Leakey de soort het eerst beschreven had) een herseninhoud had van ongeveer 657 kubieke cm. Dat was net onder de grens. Sedert dien zijn nog drie habilis-schedels gemeten door twee experts, namelijk Phillip V. Tobias (een anatoom uit Zuid-Afrika) en Ralph Holloway (van de Columbia Universiteit in New York). Deze twee experts kwamen met verrassend uniforme cijfers voor deze schedels, die alle afkomstig waren uit de Olduvai-kloof. De schedels lopen in inhoud uiteen van 600 tot 684 kubieke cm, met een gemiddelde van 642 kubieke cm. Was dat te weinig voor een mens? De herseninhoud was zeker te veel voor een typische Zuidafrikaanse fijngebouwde Australopithecus, wiens gemiddelde schedelinhoud slechts ongeveer 450 kubieke cm bedraagt.

Opmerking
Als de afmeting van de hersenen, de vorm van de tanden of de lengte van het been alle op een verwarrende manier in verschillend tempo evolueren, is het moeilijk om soorten te beschrijven op basis van die kenmerken. Het is echter noodzakelijk om tot een indeling en een naamgeving te komen. De beste manier om dit probleem op te lossen zou kunnen zijn om bij het aangeven van een nieuwe soort een punt in de tijd als kenmerk te kiezen boven een reeks fysieke kenmerken. Toch kan ook dat evenmin alle problemen oplossen. De systematici zullen altijd geplaagd worden door kenmerken die elkaar overlappen.

Plaats van de Homo habilis in het systeem

Waar moet de Homo habilis dan geplaatst worden? Het schijnt dat hij ergens bungelt aan de rand van het mensdom. De discussie over zijn plaats in het systeem begon met zijn ontdekking in 1960 en sleepte zich voort naar het eind van de zestiger jaren van de vorige eeuw. Een deel van die verwarring lag in de moeilijkheid hem 'in te passen' in overeenstemming met zijn fysieke kenmerken. Maar even verwarrend was de afwezigheid van vergelijkingsmateriaal. Er was alleen die eenzame schedel van een vreemde superrobuuste tijdgenoot uit de Olduvai-kloof en een stel ongedateerde Zuidafrikaanse fossielen. Het was onmogelijk om (over de schouder van de Homo habilis heen) dieper in de tijd terug te kijken. Er was eenvoudigweg niets bekend dat ouder was dan hij.
© 2010 - 2019 Emfkruyssen, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden. Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Gerelateerde artikelen
Vondst van de Homo habilisDe superrobuste mensaap Zinjanthropus boisei (die door het antropologen echtpaar Leakey gevonden was tesamen met een aan…
De evolutie van de mensWie zijn wij en waar komen we vandaan? De evolutie van de mens verloopt met horten en stoten, waardoor het ' rommelig '…
Fossielen zaaien verwarring onder antropologenDoor gebrek aan fossielen die meer dan 2 miljoen jaar oud waren, ontstond een tergend probleem. Men beschikte namelijk o…
Wie waren de voorouders van de Neanderthaler?Op een gegeven ogenblik ontdekten paleo-antropologen een groot aantal fossielen van een later mensachtig schepsel dan de…
De voorouders van het paard: EpihippusEpihippus is de derde oudst bekende voorouder van het paard. Hij is ontstaan uit Orohippus en leefde zo'n 47 miljoen jaa…

Reageer op het artikel "Indeling van de mens naar herseninhoud"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Emfkruyssen
Gepubliceerd: 03-10-2010
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Diversen
Medische informatie…
Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Schrijf mee!