Hoofdpijn als symptoom van meningitis

Hoofdpijn als symptoom van meningitis Iedereen heeft wel eens hoofdpijn en sommige mensen krijgen ook wel eens zomaar zeer zware hoofdpijn. Hierbij hoeven niet direct alarmbellen af te gaan, pijnstillers doen vaak wonderen. In zeldzame gevallen kan een zware hoofdpijn echter een voorteken zijn voor een levensbedreigende situatie. Blijkt het namelijk een symptoom te zijn van meningitis of hersenvliesontsteking, dan is directe medische hulp van levensbelang.

Hoofdpijn en meningitis


Wat is meningitis?

Bij meningitis of hersenvliesontsteking zijn de vliezen of membranen die de hersenen omhullen ontstoken. Meestal wordt deze ontsteking veroorzaakt door een infectie met een bacterie of virus en soms is het een gevolg van bepaald medicijngebruik. Het risico om een hersenvliesontsteking op te lopen ligt hoger bij baby's en kinderen. Het verraderlijke is dat jonge kinderen natuurlijk niet aan kunnen geven wat hun klachten zijn waardoor regelmatig al veel schade is aangericht voordat de diagnose meningitis kan worden gesteld.

Al heel snel na het waarnemen van de eerste symptomen kan de ziekte om zich heen grijpen en complicaties veroorzaken. Het meest gevaarlijke gevolg van meningitis is bloedvergiftiging. Hierdoor verspreidt de ziekte zich via het bloed razendsnel door het hele lichaam. De patiënt kan dan in shock raken en tevens kan gangreen optreden in alle vier de ledematen. Wanneer bloedingen in de bijnieren optreden leidt dit vrijwel altijd tot de dood. Ook het opzwellen van de hersenen door de toenemende druk kan fatale gevolgen hebben. Zo liggen diverse gevaren door deze ziekte gelijktijdig op de loer.

Wanneer kan hoofdpijn duiden op meningitis?

Je hoeft niet bij elke aanval van zware hoofdpijn bang te zijn dat het gaat om een hersenvliesontsteking. Het kan echter geen kwaad om je op de hoogte te stellen van de symptomen zodat je weet wanneer je hulp moet zoeken mocht je toch zo onfortuinlijk blijken te zijn.

De symptomen die horen bij meningitis en bloedvergiftiging zijn de volgenden:
  • Zware hoofdpijn
  • Overgeven
  • Koorts
  • Nekkramp en kramp en pijn in gewrichten
  • Koude handen en voeten en bibberen
  • Bleek zien
  • Versnelde ademhaling of het gevoel buiten adem te raken
  • Overgevoeligheid voor licht (fotofobie)
  • Overgevoeligheid voor harde geluiden (fonofobie)
  • Vermoeidheid
  • Verwarring of delirium

Nu zijn bovengenoemde symptomen nog redelijk algemeen en kunnen ook voorkomen bij een zware griep. Verschijnselen waar specifiek naar gezocht kan worden zijn aanwezigheid van het teken van Kernig of het teken van Brudzinski. Ook kan de 'hoofddraaitest' worden uitgevoerd.

Teken van Kernig

Het teken van Kernig is aanwezig wanneer al zittend of liggend niet in staat bent de knie volledig te strekken vanwege een pijn die vanuit de rug naar het been uitstraalt. Dit kan ook voorkomen bij andere klachten zoals een hernia, maar is in combinatie met meerdere van de hierboven genoemde symptomen een belangrijke aanwijzing voor de aanwezigheid van een hersenvliesontsteking.

Teken van Brudzinski

Het teken van Brudzinski is een benaming voor een drietal tekenen. Ten eerste worden bij het buigen van het hoofd de knieën opgetrokken, ten tweede wordt bij het uitoefenen van druk op het schaambeen de knieën gebogen en ten derde wordt bij het uitoefenen van druk op de kaak de onderarm gebogen.

Hoofddraaitest

Dit is een test die simpel thuis kan worden uitgevoerd. Het gaat erom dat je moeten testen of het snel horizontaal draaien van van de nek leidt tot een toename van de hoofdpijn. Is dit niet het geval dan is de kans klein dat het om een hersenvliesontsteking gaat.

Petechiën of puntbloedinkjes

Erg kenmerkend voor een bacteriële meningitis (meningokokken meningitis) is het optreden van puntbloedinkjes in de huid. Deze kunnen al optreden voordat de andere symptomen zich openbaren. De bloedinkjes zijn waar te nemen op de benen, voetzolen, handpalmen, romp en op slijmvliezen. Dit teken hoeft dus niet op te treden bij andere vormen van hersenvliesontsteking!

Het verhaal van Sharon Fallon
In The Daily Mail deed de Britse Sharon Fallon haar verhaal. Tijdens haar werk kreeg ze op een dag last van hevige hoofdpijn die heel plots was opgekomen. Tegen het einde van de werkdag was de hoofdpijn bijna ondraaglijk en had ze het gevoel dat haar hoofd ging exploderen. Eenmaal thuis aangekomen was ze ook misselijk en kon ze geen fel licht en hard geluiden meer verdragen. Ze nam wat pijnstillers in en ging naar bed in de hoop dat het minder zou zijn tegen de tijd dat ze weer wakker werd. Helaas werd ze uren later wakker met nog meer hoofdpijn en inmiddels moest ze ook overgeven. De volgende dag meldde ze zich ziek en bleef ze thuis op de bank onder een dekentje liggen. Rond lunchtijd reed haar man langs huis om te kijken hoe het met haar ging. Hij trof Sharon bewusteloos op de bank aan waarop hij direct een ambulance belde. Eenmaal in het ziekenhuis aangekomen bleek het om meningokokken meningitis te gaan. Als haar man niet was langsgekomen had Sharon tegen het einde van de dag waarschijnlijk niet meer geleefd.

Raadpleeg bij twijfel direct een arts

Juist omdat meningitis zo snel om zich geen kan grijpen is het belangrijk dat je bij twijfel direct een arts raadpleegt. Vertrouwd deze het ook niet dan zal je gevraagd worden je te melden bij een Eerste Hulp van een ziekenhuis of huisartsenpost.
© 2014 - 2020 Dessal, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden. Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Gerelateerde artikelen
Symptomen hersenvliesontstekingSymptomen hersenvliesontstekingHet is erg belangrijk om de symptomen van hersenvliesontsteking vroegtijdig te herkennen. Vanwege de nabijheid van de he…
Meningitis: symptomen, diagnose, behandeling en oorzakenMeningitis: symptomen, diagnose, behandeling en oorzakenMeningitis (ook wel bekend als hersenvliesontsteking of nekkramp) is een ernstige ziekte en treft vooral baby’s, kindere…
Bacteriële meningitis (hersenvliesontsteking)Bacteriële meningitis, in de volksmond ook bacteriële hersenvliesontsteking, is een aandoening waarbij de hersenvliezen…
Hersenvliesontsteking: gevolgen, symptomen en behandelingHersenvliesontsteking of meningitis is een ontsteking van de vliezen rondom de hersenen en het ruggenmerg. Alhoewel de a…

Depressie: Zelfdoding - Stichting 113 ZelfmoordpreventieDepressie: Zelfdoding - Stichting 113 ZelfmoordpreventieVeel mensen die lijden aan een depressie denken aan zelfmoord. Met zelfdoding zijn ze immers van de depressie af. Maar e…
Epilepsie: als je partner epilepsie heeftEpilepsie: als je partner epilepsie heeftEpilepsie is een aandoening waarbij er kortsluiting in de hersenen ontstaat. Dit uit zich vaak dat iemand op de grond va…
Bronnen en referenties
  • Daily Mail - http://www.dailymail.co.uk/health/article-2829034/Meningitis-blinding-headache-sign-deadly-adult-meningitis.html

Reageer op het artikel "Hoofdpijn als symptoom van meningitis"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Dessal
Laatste update: 11-10-2019
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Ziekten
Bronnen en referenties: 1
Medische informatie…
Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Schrijf mee!