InfoNu.nl > Mens en Gezondheid > Ziekten > Wat doen roetdeeltjes met ons immuunsysteem?

Wat doen roetdeeltjes met ons immuunsysteem?

Wat doen roetdeeltjes met ons immuunsysteem? Extreem kleine roetdeeltjes kunnen de cellen van ons afweersysteem aantasten. Ze komen vooral voor in de uitlaatgassen van dieselmotoren en activeren lichaamseigen vreetcellen die ontstekingen kunnen veroorzaken. Uitlaatgassen van dieselmotoren zijn tegenwoordig weliswaar minder zichtbaar, maar nog steeds erg gevaarlijk voor de mens.

Roet in uitlaatgassen groot gezondheidsrisico

Auto's met dieselmotoren kon men vroeger gemakkelijk herkennen aan de zwarte walm die ze achterlieten. Moderne dieselauto’s verplaatsen zich een stuk onopvallender. Per slot van rekening moeten ze voldoen aan steeds strengere emissie-eisen. Wanneer de uitlaat niet meer walmt, oogt dat optisch weliswaar beter, maar het venijn zit hem juist in het onzichtbare. Behalve de hoeveelheid van de uitlaatgassen heeft zich namelijk ook de aard daarvan veranderd. Door een betere verbranding is het aantal grote roetdeeltjes aanzienlijk afgenomen. Maar dat gaat gepaard met de uitstoot van uiterst kleine roetdeeltjes. De diameter van deze roetdeeltjes, die in oudere dieselmotoren helemaal niet gevormd werden, bedraagt ongeveer vijf tot twintig nanometer. Veel onderzoekers vrezen dat dergelijke fijne roetdeeltjes, die diep in de longen kunnen doordringen, een bijzonder groot gezondheidsrisico vormen.

De invloed van roetdeeltjes op het menselijk immuunsysteem

Het immuunsysteem van de mens bezit speciale bloedcellen, de zogenaamde macrofagen of vreetcellen, die een aanzienlijke bijdrage leveren aan de immuunrespons bij confrontatie met lichaamsvreemde stoffen. Als men deze cellen blootstelt aan bepaalde hoeveelheden roetdeeltjes worden de macrofagen erdoor geactiveerd. Ze nemen in grootte toe en vormen typische draadvormige structuren aan het oppervlak.

Geprogrammeerde dood van vreetcellen

Een gedetailleerde analyse heeft echter significante verschillen aan het licht gebracht tussen roetsoorten, waarbij met name de roetdeeltjes van moderne dieselmotoren met lage uitstoot, bijzonder agressief bleken. Veel meer dan roetdeeltjes in uitlaatgassen van oudere dieselmotoren, brengen deze minuscule roetdeeltjes ernstige schade toe aan de fagocyten en leiden zij tot een geprogrammeerde dood ervan. Ook zetten deze extreem kleine roetdeeltjes onze bloedcellen ertoe aan om inflammatoire (met ontsteking gepaard gaande) stoffen af te scheiden uit de groep van cytokinen. De gemiddeld ongeveer tweemaal zo grote deeltjes uit oudere dieselmotoren bezitten dit effect niet.

Ultra kleine roetdeeltjes sneller door vreetcellen opgenomen

Lang hebben onderzoekers slechts kunnen gissen waarop de verschillende biologische werking berustte, maar een mogelijke verklaring is de speciale oppervlaktestructuur van de ultrafijne deeltjes. Wat is ontdekt, is dat deze deeltjes in tegenstelling tot de roetdeeltjes uit oudere dieselmotoren aanzienlijk vervormd zijn, wat gerelateerd is aan de verbeterde verbranding in de cilinders. Aan hun oppervlak bevinden zich chemisch reactieve structuren en functionele groepen. Die zogenaamde OH-groepen maken het voor de deeltjes gemakkelijker om er waterhoudende structuren aan te laten hechten. Dergelijke eigenschappen dragen ertoe bij dat de nano-deeltjes van de moderne dieselmotoren snel door macrofagen worden opgenomen. De roetdeeltjes uit oudere dieselmotoren daarentegen gedragen zich chemisch trager, zijn waterafstotend en klonteren gemakkelijk samen tot delen die voor vreetcellen te groot zijn.

Conclusie

Men zou zich kunnen afvragen of politiek en bedrijfsleven zich niet te zeer hebben gefocust op het verminderen van de hoeveelheid roet en daarbij over het hoofd gezien dat de moderne verbrandingstechnieken een heel ander soort roetdeeltjes produceren. En die bedreigen onze gezondheid meer dan die van oude dieselmotoren. Belangrijk is in dat verband ook de afstelling van de motor. Het komt er op aan om de roetfilters zodanig te construeren dat ze de ultra-kleine, gevaarlijke deeltjes volledig vernietigen, voordat die de omgevingslucht bereiken.
© 2015 - 2019 Grosso_Modo, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden. Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Gerelateerde artikelen
Fietsen kan ongezond zijnFietsen kan ongezond zijnDe titel van dit artikel is wellicht een beetje kort door de bocht. Uiteraard is lichaamsbeweging verstandig en gezond.…
Koolzaad, milieuvriendelijke brandstof!Het broeikaseffect, je hoort er alles over tegenwoordig. Co2 uitstoot is gevaarlijk en er vormt zich een deken van uitla…
Ons immuunsysteemOns immuunsysteem, of ons afweersysteem, is het complexe en slimme verdedigingsmechanisme dat ons beschermt tegen indrin…
Weerstand, wat is het en hoe verhoog je het?Weerstand, wat is het en hoe verhoog je het?Om ziektekiemen buiten te houden, beschermt onze huid ons. Echter door de vele bedreigingen van virussen, bacteriën, par…
Informatie: verbranding en brandstofVerbranden is een chemisch proces waarbij veel warmte vrijkomt. Een verbranding kan volledig of onvolledig zijn. Het is…
Bronnen en referenties

Reageer op het artikel "Wat doen roetdeeltjes met ons immuunsysteem?"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Grosso_Modo
Gepubliceerd: 29-11-2015
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Ziekten
Bronnen en referenties: 1
Medische informatie…
Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Schrijf mee!