InfoNu.nl > Mens en Gezondheid > Ziekten > Genezen van AIDS

Genezen van AIDS

AIDS is al jaren één van de bekendste en dodelijke ziektes. Het eist vele levens in derdewereldlanden, maar ook in de ontwikkelde Westerse wereld raken nog altijd veel mensen besmet met HIV. Jarenlang hebben wetenschappers gezocht naar een medicijn tegen deze ziekte. En in december 2010 kwam een belangrijke doorbraak: een AIDS-patiënt was genezen.

Wat is HIV/AIDS

HIV staat voor Human Immunodeficiency Virus (menselijk immuumdeficiëntievirus). Het is een zogenaamd retrovirus, een virus wat erfelijk materiaal opslaat en op die manier genetische informatie kan aantasten. HIV valt een bepaald soort witte bloedcellen aan en vernietigt daarmee de coördinatie van het immuunsysteem, waardoor je lichaam zich niet meer goed kan verdedigen tegen ziektes. Als het aantal van deze witte bloedcellen onder de 200 per microliter bloed daalt, spreekt men van AIDS. Een patiënt wordt sneller ziek en krijgt last van (zeldzame) infecties of zelfs kankersoorten. Uiteindelijk kan de patiënt daaraan overlijden.

Waarom is er nog geen medicijn?

Bij een virus is het erfelijk materiaal omhuld door eiwitten. Bij veel virussen zien die eiwitten er altijd hetzelfde uit, en is het mogelijk om een vaccin te ontwikkelen met antistoffen tegen die eiwitten. Bij het AIDS-virus muteren (veranderen) die eiwitten echter constant, waardoor het niet mogelijk is een vaccin te ontwikkelen wat voor iedereen zou werken.

Eerder onderzoek

Onderzoekers dachten dat de oplossing lag in een behandeling tegen retrovirussen gecombineerd met medicijnen die HIV zichtbaar moesten maken in het lichaam. Het immuunsysteem zou versterken zodat het lichaam zich beter kon verdedigen, en doordat het HIV-virus overal zichtbaar was kon het doelgericht aangevallen worden door het lichaam. Dit leek te werken: patiënten die deze behandeling ondergingen bleken inderdaad AIDS-vrij. Helaas kwam het virus terug zodra de behandeling werd gestopt. De behandeling eindeloos voortzetten was geen optie, omdat het HIV-virus steeds een paar van de nieuwe witte bloedcellen wist te infecteren waardoor het virus in het lichaam bleef.

Een ander medicijn werd geprobeerd, eentje die alleen de geïnfecteerde cellen aanviel. In combinatie met de behandeling tegen retrovirussen leek dit een enorme doorbraak, omdat de hoeveelheid geïnfecteerde cellen drastisch afnam. Helaas had dit medicijn geen blijvende effecten op de lange termijn, en alle hoop werd de grond ingeboord.

2010: Een doorbraak?

In 1995 kreeg Timothy Ray Brown te horen dat hij seropositief was. In 2005 werd hij ook gediagnosticeerd met leukemie, en onderdeel van zijn behandeling was een beenmergtransplantatie. Hiervoor waren donorcellen gebruikt, afkomstig van een donor met een zeldzame afwijking. Hij een genetisch defect, genaamd Delta 32, wat een resistentie tegen HIV veroorzaakt. Bloedonderzoek na de transplantatie toonde aan dat er geen geïnfecteerde cellen meer te vinden waren. Brown stopte met zijn aidsmedicatie en kreeg geen klachten.

Maar artsen waren sceptisch: zou het effect aanhouden? Maandenlang werd hij nauwlettend gevolg door zijn Duitse artsen. En twee jaar later, eind 2010, is hij nog altijd HIV-vrij. Het lijkt echt waar te zijn: Timothy Brown was genezen.

Hoop voor AIDS-patiënten in de toekomst

Een beenmergtransplantatie is een zeer zware en risicovolle ingreep en daarmee niet mogelijk voor alle AIDS-patiënten. De gevolgen kunnen dodelijk zijn. Desalniettemin is dit een enorme doorbraak. Wetenschappers blijven onderzoek doen om hetzelfde effect op een andere manier te bereiken. Mogelijk kan dit met genentherapie, of wordt er een manier ontwikkeld om dit defecte gen bewust te creëren bij patiënten. Het zal jaren duren voordat er een effectieve behandeling komt, zoveel is zeker. Maar de eerste genezing van AIDS is een feit.
© 2011 - 2017 Danibanani, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
AIDS en het hiv-virusAIDS en het hiv-virusAIDS, een ziekte die ontstaat door het HIV-virus. Een virus dat niet te bestrijden is. Men doet nog dagelijks volop onde…
nieuws uitgelichtHIV patienten leven langerDe levensverwachting van hiv-patiënten die een cocktail van remmende medicijnen krijgen, is in tien jaar tijd gestegen.…
Kattenziektes en vaccinatiesKattenziektes en vaccinatiesEen kattenleven wordt bedreigd door diverse virusziekten. Tegen de meeste van deze ziekten is een beschermende vaccinati…
Besmetting met HIVBesmetting met HIVHIV staat met gemiddeld 700 nieuwe besmettingen per jaar binnen Nederland op de achtste plaats in de lijst van meest voo…
HIV/AIDS, oorzaken, symptomen en behandelingHIV staat voor Human Immunodeficiency Virus. AIDS staat voor Acquired Immuno Deficiency Virus. AIDS wordt veroorzaakt do…
Bronnen en referenties
  • http://www.avert.org/cure-for-aids.htm
  • http://www.depers.nl/wetenschap/569700/Het-wonderlijke-verhaal-van-de-man-die-genas-van-aids.html

Reageer op het artikel "Genezen van AIDS"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Infoteur: Danibanani
Laatste update: 15-06-2011
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Ziekten
Bronnen en referenties: 2
Medische informatie…
Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Schrijf mee!