InfoNu.nl > Mens en Gezondheid > Aandoeningen > Pure (donkere) chocolade: Gezondheidsvoordelen en kritiek

Pure (donkere) chocolade: Gezondheidsvoordelen en kritiek

Pure (donkere) chocolade: Gezondheidsvoordelen en kritiek Pure chocolade zit boordevol voedingsstoffen die mogelijk positieve effecten hebben op de gezondheid. Donkere chocolade verlaagt namelijk mogelijk het risico op hartaandoeningen, ontstekingen en insulineresistentie en verder is de consumptie van donkere chocolade ook in verband gebracht met een verbeterde hersenfunctie. Om de meest maximale gezondheidseffecten te behalen, is het raadzaam om dagelijks 5 à maximaal 30 gram pure chocolade te consumeren. Deze moet bestaan uit minstens 70% cacao. Wel bevat pure chocolade veel vet en calorieën en daarom moeten mensen hier steeds rekening mee houden wanneer ze dit in hun voedingspatroon willen toevoegen. Tot slot is er ook nog andere kritiek op de potentiële gezondheidsvoordelen van pure chocolade.

Voedingsstoffen in donkere chocolade

Voedingswaarden

Een reep van 100 gram pure chocolade met 70-85 procent vaste stoffen uit cacao bevat:
  • 604 calorieën
  • 7,87 gram eiwitten
  • 43,06 gram vetten
  • 46,36 gram koolhydraten
  • 11,00 gram voedingsvezels
  • 24,23 gram suikers
  • 12,02 milligram (mg) ijzer
  • 230,00 mg magnesium
  • 3,34 mg zink

Ook zijn kalium, mangaan, fosfor, selenium en andere mineralen aanwezig in pure chocolade.

Antioxidanten

Pure chocolade bevat diverse verbindingen met antioxiderende eigenschappen zoals flavanolen en polyfenolen. Antioxidanten neutraliseren vrije radicalen en voorkomen oxidatieve stress. Oxidatieve stress verwijst naar de schade die overmatige hoeveelheden vrije radicalen aan cellen en weefsels in het lichaam kunnen toebrengen. Oxidatieve stress draagt bij aan het natuurlijke verouderingsproces. Na verloop van tijd is oxidatieve stress ook geassocieerd met ontwikkeling van een aantal aandoeningen zoals:

Hartziekten verminderen door eten van pure chocolade

Door regelmatig donkere chocolade te eten, zou het mogelijk kunnen zijn om het risico op hartaandoeningen te verminderen. Sommige verbindingen in pure chocolade, met name flavanolen, verlagen een hoge bloeddruk en een hoog cholesterolgehalte in het bloed.

Bloeddruk

De flavanolen in donkere chocolade stimuleren de productie van stikstofoxide in het lichaam. Stikstofoxide doet de bloedvaten verwijden (vasodilatatie), waardoor de bloedstroom verbetert en de bloeddruk verlaagt. De voordelen van donkere chocolade op de bloeddruk zijn mogelijk groter bij ouderen en patiënten met een hoger risico op hart- en vaatziekten.

Cholesterol

Pure chocolade bevat ook polyfenolen en theobromine. Deze verbindingen zijn in staat om het gehalte aan lipoproteïne met lage dichtheid (LDL: ‘slechte’ cholesterol) in het lichaam te verlagen en het gehalte aan lipoproteïne (HDL: ‘goede’ cholesterol) met hoge dichtheid te verhogen.

Hersenfunctie verbeteren

Het eten van pure chocolade verbetert mogelijk de hersenfunctie en verlaagt daardoor het risico op neurodegeneratieve aandoeningen, zoals de ziekte van Alzheimer en de ziekte van Parkinson (neurologische aandoening met bevingen). De flavanolen in donkere chocolade verbeteren namelijk mogelijk de neuroplasticiteit. Dit houdt in dat de hersenen zichzelf kunnen reorganiseren door deze verbinding, en dan vooral als reactie op een letsel en ziekte. Verder verbetert het regelmatig eten van donkere chocolade mogelijk ook de cognitieve prestaties, maar verder wetenschappelijk onderzoek is nog nodig anno augustus 2019 om deze conclusie te bevestigen.

Insulineresistentie

Insulineresistentie treedt op wanneer de lichaamscellen niet meer reageren op het hormoon insuline. Insulineresistentie veroorzaakt abnormaal hoge bloedsuikerspiegels (hyperglykemie), wat mogelijk leidt tot prediabetes (waarschuwingssignaal van suikerziekte) en diabetes mellitus type 2. De dagelijkse consumptie van pure chocolade zou mogelijk kunnen helpen om de nuchtere glucosespiegel te verlagen en insulineresistentie te verminderen.

Ontstekingsremmende effecten door consumptie van donkere chocolade

Een ontsteking is een onderdeel van de natuurlijke immuunrespons van het lichaam op ziektekiemen en andere schadelijke stoffen. Door een chronische ontsteking ontstaat echter mogelijk schade aan de cellen en weefsels hetgeen het risico op bepaalde ziekten verhoogt, zoals diabetes mellitus (suikerziekte) type 2, artritis (gewrichtsontsteking) en bepaalde soorten kanker. In pure chocolade bevinden zich verbindingen met ontstekingsremmende eigenschappen, waardoor minder ontstekingen tot stand komen in het lichaam.

Risico's en kritiek op gezondheidsvoordelen

Tegenstrijdige wetenschappelijke resultaten

Het Voedingscentrum in Nederland meldt op zijn website dat wetenschappelijke onderzoeken rond de gezondheidsvoordelen van pure chocolade wisselende resultaten opleveren. Mensen die donkere chocolade eten, lijden minder vaak aan hart- en vaataandoeningen volgens wetenschappelijk onderzoek, maar ze onthullen niet of mensen gezonder worden door het consumeren van meer pure chocolade. Verder staat op de website van het Voedingscentrum te lezen dat donkere chocolade veel verzadigde vetten bevat, wat de slechte cholesterol verhoogt waardoor mensen juist meer risico lopen op het ontwikkelen van hart- en vaataandoeningen. Het verzadigde vetzuur stearinezuur heeft echter mogelijk wel een positieve invloed op het hart en de bloedvaten, maar hiernaar is meer wetenschappelijk onderzoek nodig anno augustus 2019.

Flavanolen zijn verschillend

De voordelige effecten van donkere chocolade voor de gezondheid zijn voornamelijk afkomstig van de flavanolen in de vaste stoffen van cacao. Het gehalte aan flavanol varieert echter tussen pure chocoladeproducten. Ook de verwerkingsmethoden zijn verschillend tussen fabrikanten. Hierdoor is het flavanolgehalte van de chocolade ook verschillend. Pure chocoladeproducten met een hoger percentage vaste cacao bevatten over het algemeen wel meer flavanolen.

Suiker en vetten

Donkere chocolade bevat verder ook vaak veel suiker en vetten (cacaoboter = ongezonde verzadigde vetten), waardoor het een zeer calorierijk voedingsmiddel is. Het is daarom belangrijk om pure chocolade beperkt te consumeren, omdat mensen anders te veel calorieën, vetten en suikers opnemen. Pure chocolade bevat meestal wel minder suiker dan melkchocolade en witte chocolade. Pure chocolade met hogere percentages cacaobestanddelen bevat meestal nog minder suiker. Het suikergehalte varieert tussen chocoladefabrikanten, dus het is raadzaam om het voedingsetiket te controleren.

Tips voor aankoop

Voor het verkrijgen van een donkere chocolade in reepvorm is de cacao vaak verhit geweest. De antioxidanten in pure chocolade kunnen echter niet tegen hitte, waardoor veel voedingsstoffen verloren gaan. Het is daarom aangewezen om rauwe chocolade (raw chocolate) aan te schaffen, die bestaat uit minstens 70% cacao. Dit soort pure chocolade is in speciaalzaken of online verkrijgbaar. Mensen verwerken deze chocolade best niet maar eten dit dan best op als snack, omdat bij verhitte rauwe chocolade ook antioxidanten verloren gaan.

Lees verder

© 2019 Miske, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden. Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Gerelateerde artikelen
Chocolade als gezonde voedingChocolade als gezonde voedingWie houdt er niet van eens te ontspannen met een goed stuk chocolade? Hoewel chocolade algemeen bekend is als een “calor…
De voordelen van chocolade voor de gezondheidDe voordelen van chocolade voor de gezondheidChocolade wordt beschouwd als een streling voor de smaakpapillen. Het is heel erg geliefd, door zowel mannen als vrouwen…
Het chocolade dieet: werkt dit echt?Het chocolade dieet: werkt dit echt?Er zijn enorm veel diëten die je kunt volgen. Heb je wel eens gehoord van het chocolade dieet? Het zou een goede manier…
De ware kracht van chocoladeDe ware kracht van chocoladeChocolade is niet alleen lekker maar ook gezond. Al moet je daarvoor dan wel de juiste chocolade eten want wanneer je ac…
Superfood pure chocoladeEén van de meest gegeten lekkernijen is chocolade. Gemaakt uit cacao, vormt chocolade een belangrijke bron van allerlei…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: AlexanderStein, Pixabay
  • Geraadpleegd op 1 augustus 2019:
  • 7 Proven Health Benefits of Dark Chocolate, https://www.healthline.com/nutrition/7-health-benefits-dark-chocolate
  • Coëlho, medisch zakwoordenboek, digitale editie, versie 2010
  • Dark chocolate, https://www.hsph.harvard.edu/nutritionsource/food-features/dark-chocolate/
  • Is dark chocolate healthy?, https://edition.cnn.com/2017/10/06/health/dark-chocolate-healthy-food-drayer/index.html
  • Is pure chocolade gezond?, https://www.voedingscentrum.nl/nl/service/vraag-en-antwoord/gezonde-voeding-en-voedingsstoffen/is-pure-chocolade-gezond-.aspx
  • OPINIE. Is pure chocolade nu echt gezond?, https://www.hln.be/nina/fit-gezond/opinie-is-pure-chocolade-nu-echt-gezond~ac17d014/?referer=https%3A%2F%2Fwww.google.be%2F
  • What are the health benefits of dark chocolate?, https://www.medicalnewstoday.com/articles/324747.php

Reageer op het artikel "Pure (donkere) chocolade: Gezondheidsvoordelen en kritiek"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Miske
Laatste update: 04-11-2019
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Aandoeningen
Special: Gezonde voeding
Bronnen en referenties: 9
Medische informatie…
Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Schrijf mee!