Depressie: algemene kenmerken

Depressie" is een woord dat we vaak gebruiken zonder de precieze betekenis ervan te kennen. De term "depressie" maakt deel uit van onze spreektaal en wordt daardoor gebanaliseerd. Hij wordt gebruikt ter aanduiding van zeer verschillende toestanden, gaande van een moedeloos gevoel bij een tegenslag, tot de "echte" depressie in de medische zin van het woord: een ernstige verstoring van het geestelijk leven.

Wat is een depressie ?

De term "depressie" duidt geen welbepaalde of precieze ziekte aan, maar een hele reeks toestanden die zowel betrekking hebben op het lichaam als op de geest. "De depressieve toestand" kunnen we het best definiëren als een "verstoring van het gemoed" , waarbij de persoon zich abnormaal triest voelt en min of meer uitgesproken pijn ervaart. Dat kan zich vertalen in lichamelijke klachten zoals hoofdpijn of geestelijke problemen zoals een algemeen gebrek aan levenslust.
De symptomen die gepaard gaan met deze klachten zijn talrijk en gevarieerd; we beperken ons hier tot de meest kenmerkende. Ze treden zelden allemaal samen op. Wanneer echter vier van deze symptomen gedurende een maand continu aanwezig zijn, hebben we te maken met een "zwaar depressieve periode".

Symptomen van depressie

Wat de depressieve persoon ervaart, vaak nog voor een of meerdere objectieve symptomen van zijn depressie zich manifesteren, is een morele ontreddering tengevolge van een gevoel van waardenverlies:
  • tegenover zichzelf: hij verliest zijn zelfvertrouwen, zijn zelfachting en de notie van eigenwaarde. Hij acht zich niet meer in staat te realiseren wat hij vroeger kon.
  • tegenover de realiteit: die lijkt hem moeilijk, ingewikkeld, onbereikbaar. Hij acht zich bij voorbaat verloren en voelt elke actie als nutteloos aan. Hij capituleert, treedt niet meer naar buiten en keert zich in zichzelf.
  • tegenover de toekomst die hopeloos en zonder uitkomst lijkt: hij ziet geen oplossing voor zijn problemen en kan zich geen positieve toekomst voorstellen. Hij voelt zich het slachtoffer van een onrechtvaardig bestaan.

Daarnaast manifesteren zich een of meerdere karakteristieke symptomen van depressie:
  • anorexie (magerzucht) met aanzienlijk gewichtsverlies (zonder dieet) of, integendeel boulimie (vraatzucht) of toename van de eetlust en gewichtstoename. Bij kinderen beneden 6 jaar moet men bovendien ook rekening houden met een groeiachterstand tegenover leeftijdsgenoten.
  • slaapstoornissen: hetzij insomnie of slapeloosheid, hetzij hypersomnie of overmatige slaapbehoefte.
  • rusteloosheid of psychomotorische vertraging (vertraging van de lichamelijke en geestelijke functies).
  • verlies aan belangstelling of plezier in de dagelijkse activiteiten, vermindering van de seksuele activiteit.
  • verlies aan energie en voortdurende vermoeidheid.
  • verminderd denk- en concentratievermogen.
  • gevoel van onwaardigheid, zelfbeschuldiging of bovenmatig en ongepast schuldgevoel.
  • doodsgedachten, doodsverlangen, zelfmoordneigingen.

Sommige personen vertonen ook angstgevoelens maar die worden niet gerekend bij de door de geneeskunde officieel er-
kende symptomen.
© 2007 - 2021 Guy1962, het auteursrecht van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming is vermenigvuldiging verboden. Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Per 2021 gaat InfoNu verder als archief, artikelen worden nog maar beperkt geactualiseerd.
Gerelateerde artikelen
Slaapproblemen bij kinderen: overmatig slapen (hypersomnie)Slaapproblemen bij kinderen: overmatig slapen (hypersomnie)Slaapproblemen bij kinderen komen dikwijls voor. Overmatig slapen, ook wel hypersomnie genoemd, is een slaapstoornis waa…
Slapen en WakenOnder invloed van daglicht produceert de epifyse in de hersenen een bepaalde hoeveelheid van de stof melatonine. Deze st…
Hypergrypnie of hypersomnia: Altijd kunnen slapenHypergrypnie of hypersomnia: Altijd kunnen slapenKun jij altijd wel slapen? Heb jij ongelofelijk moeite je bed uit te komen? Kun jij slapen wanneer en hoe lang je wilt?…
Depressie en slaapstoornissenEen depressieve persoon lijdt vaak aan slapeloosheid. Toch komt het niet zelden voor dat personen een overmatige slaapbe…

De depressieve persoon en zijn omgevingNiet alleen de depressieve persoon op zich maar ook zijn naaste omgeving (familie, vrienden, collega's,...) worden vaak…
Beroerte: Belangrijke doodsoorzaak in de Westerse wereldJaarlijks worden 50 000 landgenoten getroffen door een beroerte. Deze hersenaandoening is na hartinfarct en kanker de be…
Bronnen en referenties
  • Cursus 'Psychosomoatische aandoeningen', 2° Licentie Motorische Revalidatie en Kinesitherapie, K.U.L 1985
Guy1962 (193 artikelen)
Laatste update: 14-10-2010
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Ziekten
Bronnen en referenties: 1
Per 2021 gaat InfoNu verder als archief. Het grote aanbod van artikelen blijft beschikbaar maar er worden geen nieuwe artikelen meer gepubliceerd en nog maar beperkt geactualiseerd, daardoor kunnen artikelen op bepaalde punten verouderd zijn. Reacties plaatsen bij artikelen is niet meer mogelijk.
Medische informatie…
Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.