InfoNu.nl > Mens en Gezondheid > Ziekten > Lepra in Nederland: zo'n 400 mensen in Nederland met lepra

Lepra in Nederland: zo'n 400 mensen in Nederland met lepra

In Nederland zijn zon dikke 400 leprapatiënten. Bijna niemand in hun omgeving weet dat ze aan de ziekte lijden, omdat veel mensen zich er voor schamen. Lepra is een derdewereldziekte, maar toch zijn er dus in Nederland ook mensen met Lepra. Hoe komt het dat mensen in Nederland ook aan lepra lijden en wat betekent dit voor hen?

Welke klachten heeft een leprapatiënt in Nederland

Misvormde handen of voeten, doordat zenuwen zijn aangetast door de lepra. Het bestaat ook nog in Nederland. Mensen die daardoor allerlei verminkingen hebben en zich daarvoor schamen en niet durven aan te geven dat ze aan lepra of melaatsheid lijden. Omdat heel veel mensen denken dat lepra of melaatsheid besmettelijk is bijvoorbeeld. De klachten die Nederlandse leprapatiënten hebben zijn niet anders dan die leprapatiënten in een ander land hebben. Dit kunnen zijn:
  • Huidvlekken
  • Gevoelloosheid in armen
  • Vergroeiing van spieren
  • Gevoelloosheid in benen
  • Verminkingen omdat wonden niet worden opgemerkt of helemaal ontsteken

Lepra of melaatsheid

Mensen die in Nederland wonen, hoeven niet heel erg bang te zijn dat ze worden besmet met lepra door iemand anders. In de laatste eeuw komen er in Nederland geen besmettingen meer voor doordat de een de ziekte op de ander heeft overgedragen. Dit heeft ondermeer te maken met de hoge weerstand van de Nederlanders. Ook zijn er tegenwoordig goede medicijnen om de ziekte lepra te bestrijden. De medicijnen tegen lepra die sinds 1984 worden gegeven zijn zelfs zo goed dat alle leprabacteriën in een lichaam worden gedood. Daardoor is besmetting van mens op mens volgens onderzoek niet mogelijk, als de ziekte tenminste wordt ontdekt en bestreden.

Lepra in Nederland vaak te laat herkend

En juist dat is eigenlijk ook het probleem. Omdat lepra in Nederland zo weinig voorkomt, herkennen veel artsen het vaak ook niet of veel te laat. Patienten lopen soms wel 2 tot 3 jaar rond met de ziekten, voordat ze weten wat ze hebben. Omdat ze van het kastje naar de muur worden gestuurd, stoppen ze vaak met naar de arts gaan en dan heeft de bacterie zn verwoestende werk al gedaan. Daardoor kunnen mensen al ernstig verminkt zijn voordat de diagnose een keer goed wordt gesteld. De Leprastichting hield er daarom in 2011 zelfs een symposium over. Maar vooral over het stigma dat mensen krijgen als ze de ziekte hebben.

Hoe liepen mensen die in Nederland wonen ooit lepra op?

De mensen in Nederland die aan lepra lijden, hebben het opgedaan in een ander land. Vaak zijn ze ouder en was er in die tijd geen medicijn tegen de ziekte. Mensen met lepra in Nederland komen oorspronkelijk vaak uit de volgende landen:
  • Suriname,
  • Indonesië
  • Brazilië,
  • Filippijnen
  • Angola
  • Curaçao
  • Paraguay

Wat is lepra?

Lepra is een ziekte die wordt veroorzaakt door de leprabacterie. Mensen lopen de ziekte op als iemand die al besmet is hoest en niest en zij daarmee in contact komen. De eerste symptomen zijn huidvlekken, veroorzaakt door de ziekte. Wordt dan niet ingegrepen dan ontstaan zenuwbeschadigingen. Handen en voeten worden op den duur helemaal gevoelloos. Omdat mensen geen gevoel meer hebben in hun armen en benen voelen ze ook geen koud of warm of lopen ze wonden op waar ze niets van merken en die kunnen gaan ontsteken. Uiteindelijk kan dit lijden tot grote verminkingen, die zo kenmerkend zijn voor lepra of melaatsheid.

Hoe lang duurt een leprabesmetting?

Tussen het moment van besmetting en het daadwerkelijk zien van de ziekte kan wel 10 jaar zitten. Ondertussen is de persoon in kwestie wel besmettelijk voor zijn eigen omgeving. In Nederland is die kans op besmetting dus heel klein, omdat er maar betrekkelijk weinig mensen zijn die de ziekte hebben. Maar in het buitenland kan iemand de ziekte ook opdoen. Het immuunsysteem van Nederlanders is echter wel heel sterk en dat is een groot voordeel.

Lepra in Afrika, Azië en Zuid-Amerika

In Nederland zijn nog mensen met lepra en die hebben het moeilijk. Toch zijn er in Afrika, Azië en Zuid-Amerika veel meer slachtoffers. Elk jaar komen daar nog ruim 250.000 nieuwe leprapatiënten bij. Bijna een tiende daarvan zijn kinderen.

Behandeling van lepra

Veel mensen denken dat leprakoloniën al lang tot het verleden behoren. Maar dat is niet het geval. Nog steeds worden mensen die in Afrika, Azië of Zuid-Amerika besmet worden met de ziekte verbannen naar leprakoloniën. Vroeger was dat overigens ook in Europa het geval. Wie wel eens naar het Griekse eiland Kreta is geweest, weet dat daar speciale excursies worden gegeven naar het leprozeneiland Kalidonia (ook bekend als Spinalónga). Sinds 1982 wordt lepra behandeld met MDT, een cocktail van antibiotica. Het hangt af van de soort lepra hoe lang een behandeling duurt, maar dit kan van 6 weken tot 12 maanden zijn. Als de behandeling is gestart duurt het een paar dagen voordat de patiënt niet meer anderen kan besmetten. Wel is het van belang bij besmetting met lepra om de kuur af te maken. Wie dat niet doet, kan alsnog de desastreuze gevolgen van de ziekte ondervinden.
© 2011 - 2020 Singalees, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden. Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Gerelateerde artikelen
Lepra: melaatsheidLepra is een besmettelijke ziekte die wordt veroorzaakt door een bacil genaamd Mycobacterium leprae. Lepra werd ook aang…
Lepra blijft slachtoffers eisen, maar is te genezenLepra blijft slachtoffers eisen, maar is te genezenIn onze moderne wereld waar zoveel technische en medische kennis aanwezig is blijft er toch een ziekte die hardnekkig is…
Lepra of de ziekte van HansenLepra of de ziekte van HansenLepra, een ziekte die we alleen kennen van de media. Het komt toch niet meer voor in Europa? Maar toch krijgen jaarlijks…
Spinalonga, een indrukwekkende excursie op KretaMocht u ooit op Kreta komen dan is dit eiland zeer zeker de moeite van het bezoeken waard. Dit kleine eiland van 200 bij…
Parasieten: Leishmania, een eencellig organismeParasieten: Leishmania, een eencellig organismeDe parasiet Leishmania is een eencellig organisme dat de huid, slijmvliezen en inwendige organen kan aantasten. Het word…
Bronnen en referenties
  • Sunnycars
  • Lepra Zending
  • Lepra Stichting
  • Leeuwarder Courant

Reageer op het artikel "Lepra in Nederland: zo'n 400 mensen in Nederland met lepra"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Singalees
Gepubliceerd: 31-01-2011
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Ziekten
Bronnen en referenties: 4
Medische informatie…
Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Schrijf mee!