Allergieën: wie wordt getroffen?

We weten niet goed waarom alleen sommige mensen een allergie ontwikkelen. We kunnen niet voorspellen of en wanneer iemand een allergie zal krijgen. Door verscheidene factoren hebben bepaalde groepen mensen echter een grotere kans om een allergie te ontwikkelen.

Familiegeschiedenis en allergie

Men zegt dat allergieën ‘in de familie kunnen zitten’. Het kan gebeuren dat verscheidene mensen in een familie dezelfde allergie hebben, zoals hooikoorts, of verschillende allergieën hebben.

Dit wijst erop dat ze genen hebben overgeërfd van hun ouders die hen een grotere kans geven om een allergie te krijgen. Dit noemen we een erfelijke vatbaarheid voor allergie. Maar we weten nog niet hoeveel genen een rol spelen, en wat ze precies doen. Bovendien betekent het hebben van deze genen niet automatisch dat iemand een allergie zal ontwikkelen. In het algemeen is de kans om een allergie te ontwikkelen groter voor:
  • iemand met nauwe verwanten die een allergie hebben;
  • een jongen dan voor een meisje;
  • iemand uit een klein gezin van één of twee kinderen dan voor iemand uit een groot gezin;
  • iemand van wie de moeder tijdens de zwangerschap rookte of niet gezond at.

Eerste levensjaren en allergie

De omgeving waarin iemand in de eerste maanden en jaren van zijn of haar leven woont, heeft invloed op de kans om een allergie te krijgen. We begrijpen echter niet goed waarom dit zo is. De kans is groter voor een kind dat opgroeit in een huis waar mensen roken, of voor een baby die flesvoeding krijgt in plaats van borstvoeding. Wanneer een baby relatief jong van melk op vast voedsel overgaat, is de kans op een allergie iets groter. Ook wonen in een gebied met vervuilde lucht of vanaf jonge leeftijd naar een crèche of kinderdagverblijf gaan, vergroot de kans op een allergie. Maar zelfs als al deze omstandigheden op iemand van toepassing zijn, betekent dit nog niet automatisch dat hij of zij een allergie zal ontwikkelen - de kans is alleen groter.

Allergieën en leeftijd

Allergieën komen vaker voor bij jonge kinderen dan bij oudere kinderen en volwassenen. In sommige landen, zoals het Verenigd Koninkrijk en de Verenigde Staten, is bijna de helft van de baby’s en kinderen met een allergie zoals eczeem of hooikoorts er op een leeftijd van 25 jaar ‘overheen gegroeid’. Bovendien is het zo dat hoe later in het leven een allergie zich ontwikkelt, hoe groter de kans is dat ze vele jaren zal duren in plaats van na een paar jaar te verdwijnen. Maar het is moeilijk om in individuele gevallen een voorspelling te doen.

Een groeiend probleem

Allergieën worden steeds algemener. In de afgelopen 20 jaar is in geïndustrialiseerde landen, zoals West-Europese landen, de Verenigde Staten en Australië, het aantal mensen met een allergie drie of zelfs vier keer zo groot geworden. Men schat dat een op de drie mensen jonger dan 18 jaar een of andere vorm van allergie heeft.

Sommige aspecten in de eerste levensjaren kunnen het risico om een allergie te krijgen verminderen. Een kind dat opgroeit in een huis met huisdieren zoals katten en honden, of op een boerderij, heeft een kleinere kans om een allergische aandoening te krijgen. Een ander cijfer laat zien dat kinderen die bepaalde virusziektes hebben gehad, zoals mazelen, een kleinere kans hebben om daarna een allergie te ontwikkelen. (Deze cijfers houden geen rekening met de risico’s die een besmetting met deze virussen met zich meebrengt, die ernstiger kunnen zijn dan een milde allergie.)

Hygiëne-hypothese voor allergieën

Een theorie over het groeiende aantal allergieën is de ‘hygiëne-hypothese’. In grote lijnen zegt deze theorie dat kinderen die in een hele schone, hygiënische, ziektekiemvrije omgeving opgroeien een grotere kans hebben om een allergie te ontwikkelen. Dit komt doordat hun lichaam niet regelmatig in aanraking komt met ziektekiemen en natuurlijke allergenen, in kleine hoeveelheden, gedurende maanden en jaren. Dit betekent dat ze minder weerstand opbouwen om gezondheidsproblemen af te weren. Verbonden met de hygiëne-hypothese is de veronderstelling dat mensen in ontwikkelde en geïndustrialiseerde gebieden een grotere kans hebben op een allergie dan mensen op het platteland en in minder ontwikkelde landen. Een oorzaak zou kunnen zijn dat mensen in geïndustrialiseerde gebieden een grotere kans hebben om in contact te komen met verschillende kunstmatige stoffen, waaronder voedseladditieven, industriële chemicaliën, vervuilende stoffen in de lucht, en in massa geproduceerde producten, die als allergenen zouden kunnen werken. Rijkere geïndustrialiseerde landen beschikken meestal over een stelsel van gezondheidszorg, met vele artsen en ziekenhuizen, en meer tijd en geld om mensen op allergieën te testen en de resultaten vast te leggen. Mensen in armere landen worden daarentegen met veel grotere problemen geconfronteerd,, zoals het eten van voldoende voedsel om in leven te blijven.
Allergieën zijn vergeleken hiermee kleine problemen die misschien niet geregistreerd worden.

Lees verder

© 2008 - 2020 Guy1962, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden. Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Gerelateerde artikelen
Hooikoorts: HooikoortskalenderHooikoortspatiënten hebben het meestal al gemerkt: in de ene maand heb je meer last van hooikoorts dan in de andere. Dat…
Alternatieve therapie bij allergieAlternatieve therapie bij allergieEen allergie is een heftige reactie van het afweersysteem van het lichaam op stoffen, die niet per definitief schadelijk…
Allergie voor grassen en boompollenAllergie voor grassen en boompollenVeel mensen hebben last van allergieën, al weet niet iedereen waarvoor hij nou precies allergisch is. In Nederland hebbe…
Hooikoorst symptomenHooikoorst symptomenJammer genoeg komt het hooikoorts seizoen er weer aan, iets waar een groot deel van de bevolking last van heeft. Het iet…

Allergie: allergieën in de neusSommige allergieën treffen voornamelijk de neus, en veroorzaken symptomen die vergelijkbaar zijn met die van een verkoud…
Allergieën: Wat is een allergie?Allergieën hebben vele verschillende symptomen, van rode ogen of een jeukerige huid tot hoesten en piepend ademhalen, he…
Bronnen en referenties
  • Bron: Allergieën, Acco Leuven 1982

Reageer op het artikel "Allergieën: wie wordt getroffen?"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Reactie

J. P. Kalis-Wolters, 19-11-2009 14:29 #1
Sinds dit voorjaar, tijdens een 2 maanden vakantie in Spanje-Portugal, heb ik last van een specifieke geur in de neus. Al bij dokter en KNO-arts geweest, maar die kunnen mij geenuitsluitsel geven van de kwaal. Ik eet sinds Spanje wel groene olijven en gebruik olijfolie. Gaarne reactie.

Infoteur: Guy1962
Laatste update: 14-10-2010
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Ziekten
Special: Allergieën
Bronnen en referenties: 1
Reacties: 1
Medische informatie…
Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Schrijf mee!