InfoNu.nl > Mens en Gezondheid > Aandoeningen > Denken dat je dood bent: syndroom van Cotard

Denken dat je dood bent: syndroom van Cotard

Denken dat je dood bent: syndroom van Cotard Door een ongeluk, beroerte of andere neurologische schade kan het syndroom van Cotard optreden. Het is een zeldzame aandoening, waarbij de persoon denkt dat men een wandelend lijk is (walking corpse syndrome). Men denkt dat men dood is en dat bloed of organen ontbreken. Daarnaast geldt dat het realiteitsbesef compleet is verstoord, is men psychisch in de war, zwaar depressief en is er verhoogde kans op zelfmoord. Wat houdt het syndroom van Cotard (wandelend lijk syndroom) in?

Syndroom van Cotard


In een waan zijn

Denken dat men is overleden en slechts als wandelend lijk nog over de aarde rondloopt, wordt het syndroom van Cotard genoemd. Het gaat daarbij om een neurologische afwijking, waardoor diegene zichzelf als dood gaat beschouwen. De persoon heeft de waan dat weefsels reeds zijn afgestorven en als zodanig aan het lichaam hangen. Ook denkt men dat bloed en organen ontbreken en overal rottende wonden zitten. In werkelijkheid is er niets aan de hand, echter door toedoen van neurologische schade wordt het veroorzaakt. Oftewel de hersenen geven een compleet vertekend beeld van de werkelijkheid. Wat houdt het syndroom van Cotard in, hoe wordt het veroorzaakt en hoe kan het tot zelfmoord leiden?

Psychisch in de war

Hersenletsel kan op verschillende manieren worden veroorzaakt. Denk aan een ongeluk, schade aan het hoofd, een beroerte of neurologische afwijkingen. De gedachtenpatroon van een persoon kan daardoor dermate in de war raken, dat men het ergste denkt en gelooft. Het gaat gepaard met psychose, aanvallen en geestelijke verwardheid. Psychische problemen zijn vaak aanleiding om diegene van de maatschappij af te zonderen, zodat men geen gevaar voor zichzelf of anderen is.

Geen realiteitsbesef

Wat men werkelijk nog van de wereld meekrijgt gaat over in dromen, waarbij het waak-slaapritme compleet ontregeld kan zijn. Dit houdt ook in dat heftige hallucinaties binnen dagdromen of slaap kunnen voordoen. Het is daarbij vergelijkbaar met narcolepsie, waarbij men onverklaarbare angstige dingen ziet welke er in werkelijkheid niet zijn. Het realiteitsbesef van iedere dag vervaagt en problemen met de omgeving nemen sterk toe. Oftewel de band met naasten wordt stevig op de proef gesteld, danwel diegene wordt als groot probleem gezien.

Depressiviteit

Het syndroom van Cotard gaat bijna altijd gepaard met heftige depressiviteit en het verkrijgen van een andere persoonlijkheid. Het hebben van depressiviteit houdt in dat men steeds verder in zichzelf teruggetrokken raakt. Het kan tot excessen en heftige uitbarstingen leiden. Men zal niets meer van de omgeving willen aannemen, waarbij men zichzelf steeds verder tracht af te zonderen. De einzelgänger met depressiviteit kan de stap nemen om zelfmoord te plegen!

Verhoogde kans op zelfmoord

Naast de kans op zelfmoord door toedoen van depressiviteit, kan het ook door het syndroom worden getriggerd. Omdat men denkt dat men reeds is overleden of niet bestaat, is men in de veronderstelling dat men geen voedsel nodig heeft. Soms komt het ook voor dat men het overlijden wil bewijzen. Daarom is de kans veel groter dat er zelfmoord wordt gepleegd. De persoon is psychisch niet stabiel en dat leidt snel tot zelfbeschadiging.

Ermee leven of continue opvang

De symptomen zijn dermate ingrijpend, dat toezicht en begeleiding noodzakelijk is. Enerzijds moet de overtuiging terugkomen dat men wel werkelijk leeft, echter in hoeverre dat besef kan retourneren is de vraag. Anderzijds zal antidepressiva en kalmeringsmiddelen van belang zijn, ook om de kans op zelfmoord te verminderen. In hoeverre men werkelijk ermee kan leven hangt per geval af. Een verkeerd realiteitsbesef, depressiviteit, de neiging om zelfmoord te plegen, psychoses nopen vaak tot langdurige begeleiding of continue psychiatrische opvang. Het is de auteur van dit stuk onbekend in hoeverre patiënten hiervan kunnen genezen, echter vermoedelijk zal het syndroom in verschillende gradaties en heftigheden gedurende het leven voordoen.

Lees verder

© 2015 - 2019 Geinformeerd, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden. Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Gerelateerde artikelen
Het syndroom van Cotard ('Walking Corpse Syndrome')Het syndroom van Cotard ('Walking Corpse Syndrome')Het syndroom van Cotard is een psychische aandoening die ook wel bekend staat als de 'Walking Corpse Syndrome'. Personen…
Opmerkelijke psychische aandoeningenOpmerkelijke psychische aandoeningenEen psychische aandoening (of psychische stoornis) is een aandoening die wordt gekenmerkt door afwijkend gedrag en afwij…
Depressie: wat is depressiviteit?Depressiviteit is moeilijk te definiëren. Het wordt ook wel de ‘psychische verkoudheid’ genoemd, omdat zoveel mensen er…
Schizofrenie: zelfmoord bij schizofrenie en psychoseSchizofrenie: zelfmoord bij schizofrenie en psychoseSchizofrenie (Psychose Gevoeligheid Syndroom - de nieuwe naam voor schizofrenie) is ongeneeslijk en dus blijft er een ka…
Ziekte: Geestelijke SyndromenDe meeste syndromen worden gerelateerd met een fout dat in de genen, het DNA te vinden is. Hier een aantal syndromen op…
Bronnen en referenties
  • Onderstaande bronnen zijn geraadpleegd op 24 januari 2015:
  • http://www.grenswetenschap.nl/permalink.asp?i=9426
  • http://nl.wikipedia.org/wiki/Syndroom_van_Cotard

Reageer op het artikel "Denken dat je dood bent: syndroom van Cotard"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Reactie

Rw, 16-03-2017 22:24 #1
In het boek "het geluk van andere mensen" van Manu Joseph komt ook het syndroom van Cotard aan de orde. Een vriend van de hoofdpersoon Unni lijdt aan dit syndroom en wordt uiteindelijk gevonden door de vader van Unni, die op zoek is naar de reden van de zelfmoord van Unni. Het speelt zich af in het zuiden van India.

Infoteur: Geinformeerd
Laatste update: 23-07-2016
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Aandoeningen
Special: Syndroom
Bronnen en referenties: 3
Reacties: 1
Medische informatie…
Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Schrijf mee!