Levensverlenging, leef langer met gezonde gewoontes

Levensverlenging, leef langer met gezonde gewoontes Een lang en gezond leven willen we allemaal. Hoe oud we zullen worden kan niemand zeggen. Toch kunnen we bepaalde gewoontes aanleren die ons leven kunnen verlengen. Deze leefgewoontes zijn makkelijk in ons leven in te passen en zorgen voor levensverlenging. Negatieve gedachten en stress hebben een negatief effect op de levensverwachting. Een ontspannen leefstijl met een positieve blik op de wereld kunnen bijdragen aan een langer leven. En wist je dat je door minder te eten je leven kunt verlengen.

De geest als stimulator van het immuunsysteem

De wetenschap richt zich op het versterken van het immuunsysteem. Het vergroten van de afweer tegen ziekten lijkt een veelbelovender benadering dan het zoeken naar remedies tegen de ziekte. Vroeger dacht men dat het immuunsysteem uit een grote verzameling immuuncellen met daarnaast een handjevol organen als het beenmerg, lymfeknopen, milt en thymusklier bestond. Het werd als een hoofdzakelijk autonoom systeem beschouwd. Men wist nog maar bar weinig af van de interactie van het immuunsysteem met andere systemen, zoals het hormonale systeem en het zenuwstelsel.

Levensverlenging door positief te denken

Wetenschappers besteden veel aandacht aan de relatie tussen geest en lichaam, of in medische termen, de interactie tussen het zenuwstelsel en het immuunsysteem. Verschillende studies tonen aan dat de gezondheid positief bevorderd kan worden door praktijken als yoga, visualisatie, diep geloof en positief denken. Aan de andere kant staat het vast dat negatieve gedachten en gevoelens een schadelijk effect op de gezondheid hebben. Het is bekend dat een depressie het immuunsysteem kan verzwakken doordat ze het aantal 'natural killer-cells' verminderd. De laatste zijn een type afweercellen die het lichaam tegen kanker en virussen beschermen.

Stress kan de levensverwachting verkorten

Bij langdurige psychische stress verzwakt onze afweer en zijn we kwetsbaarder voor ziekte. Het is nog niet helemaal duidelijk hoe gedachten, emoties en gevoelen immuuncellen beïnvloeden. Anderzijds weten we dat stresshormonen de immunoreactie kunnen verzwakken. Psychische stress leidt tot een toegenomen secretie van het hormoon cortisol, en cortisol kan zich met afweercellen verbinden, waardoor hun delingssnelheid terugloopt en er tekorten aan B-cellen, T-cellen en natural killer-cells ontstaan. Neurotransmitters zijn hersenstoffen die impulsen tussen zenuwcellen overbrengen en onze gemoedsstemming beïnvloeden. Tijdens emotionele stress verslechtert de stroom hersenboodschappen door een tekort aan neurotransmitters en verzwakt de immuniteit.
Positief denken draagt bij aan een gezonder en langer leven.

Eet minder en leef langer

Volgens een anekdote onderwees Boeddha zijn volgelingen dat God bij de geboorte iemand een bepaalde hoeveelheid voedsel voor zijn leven toewijst. Hoe sneller iemand zijn deel op heeft, hoe sneller hij sterft. Het verhaal krijgt in steun uit de wetenschappelijke hoek. In het onderzoek naar levensverlengende strategieën is de caloriebeperkende strategie het effectiefst gebleken. Op 60% van hun normale voedselopname gezette jonge dieren leefden 50% langer dan de dieren zonder voedselbeperkingen. De minder etende dieren waren bovendien een stuk gezonder en bleven er tot hun levenseinde jeugdiger uitzien. De veroudering vertragende effecten van calorierestrictie werden reeds in 1934 ontdekt door Mary Crowell and Clive McCay van de Cornell University, maar niemand heeft tot nu toe een verklaring voor dit verschijnsel kunnen geven. Een mogelijke verklaring kan zijn dat minder eten de veroudering van de pijnappelklier, de klier die melatonine produceert, vertraagt. Het loont de moeite om te proberen minder te eten en daardoor langer en gezonder te leven.

Minder stress, langer leven

Emotioneel zorgeloze mensen genieten meer van het leven en leven vaak langer dan naar binnen gekeerde, geremde en negatief ingestelde mensen. Iemand die niet kan leren zich psychisch te ontspannen, verknalt zijn kansen op een hoge ouderdom. Stress en negatieve emoties als wrevel, nervositeit en haat zijn stuk voor stuk oorzaken van een verslechterende gezondheid. Wat zijn de fysiologische gevolgen van stress? De natuur heeft ons uitgerust met een apparaat om in noodsituaties afdoende adequaat te reageren. Wanneer we gespannen of bang zijn of onder psychische stress staan, pompen onze bijnieren extra adrenaline in onze bloedbaan. Adrenaline versnelt de hartslag en ademhaling, verhoogt de bloeddruk en laat glucose uit onze lever vrijkomen, allemaal maatregelen die ons in staat stellen om gepast te reageren op de dreigingen van dat moment.

Adrenaline

Adrenaline stelde onze voorouders in staat om sneller te rennen teneinde aan vijanden te ontsnappen. Ze stelt ook iemand in staat om een auto op te tillen als daar een kind onder bekneld zit. In onze welvaartsmaatschappij worden echter maar weinig van onze stressgevoelens gewekt door echte noodsituaties. We zitten in onze auto of op kantoor of thuis en gaan fysiologisch gebukt onder onze zorgen of wrevel en winden ons er dermate over op dat onze bijnieren adrenaline uitscheiden. Een aanhoudende overmaat aan adrenaline in ons bloed verkort echter ons leven door de belasting van het hart en de bloedvaten te vergroten. Dit activeert een vicieuze cirkel van stoornissen, waaronder maagzweren en zweren aan de twaalfvingerige darm, verhoogde bloeddruk, hartaanvallen en beroertes.

In de natuur is de leeuw het gewend om te vechten voor zijn voedsel. In de kooi in de dierentuin is hij verzekerd van zijn maaltjes, maar hij kan zich niet van zijn erfenis bevrijden. Hij ijsbeert heen en weer, rusteloos, ongerust en gefrustreerd. Tegen zijn vijfentwintigste ziet hij er ouder en versletener uit dan zijn tegenhangers in het wild. De alligator leeft daarentegen het grootste deel van zijn tijd in vrede, zich nauwelijks bewegend. Geen wonder dat hij in gevangenschap een hogere leeftijd dan de leeuw bereikt. Vanwaar het verschil. De bijnieren van de leeuw zijn erg groot, omdat zijn emoties ze constant tot het uitscheiden van adrenaline stimuleren. De bijnieren van de alligator daarentegen zijn heel klein.

Gevolgen van stress verminderen

Voor het omgaan met stress kunnen we veel baat hebben van bepaalde voedingsstoffen. Panthoneenzuur bijvoorbeeld is nodig voor de synthese van adrenaline. Het wordt om deze reden vaak 'stressvitamine' genoemd. Vitamine C en Vitamine B1 bezitten een goede werking tegen angstigheid. Inositol en vitamine B6 dikwijls 'slaap vitaminen' genoemd, kunnen ons van een goede nachtrust helpen verzekeren. Terwijl calcium depressie kan verlichten.
© 2014 - 2020 P1234, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Versterken van je immuunsysteem: wat kun je doen?Je immuunsysteem is vitaal voor het goed functioneren van je lichaam. Met een zwak immuunsysteem valt je lichaam al snel…
Leeftijd: jouw manier van leven bepaalt hoe oud je wordtLeeftijd: jouw manier van leven bepaalt hoe oud je wordtEen man die niet rookt, leeft gemiddeld 77,8 jaar. Een niet-rokende vrouw wordt gemiddeld 81,2 jaar oud. Maar rook je we…
Een gezonde levensstijlEen gezonde levensstijlGezondheid is iets wat je kunt beïnvloeden door de keuzes welke je elke dag maakt. Vandaag de dag zijn de mensen over he…
Wanneer is het nodig aften te behandelen?Ongeveer één op de vijf mensen heeft wel eens last van aften. Een aft is een pijnlijk zweertje in de mond, op de tong of…

Hoe functioneer je het beste?Hoe functioneer je het beste?Eigenlijk is het antwoord niet zo moeilijk te benoemen, maar wel moeilijk in te vullen. Het gaat namelijk om regelmaat.…
Maakt internet je dommer?Maakt internet je dommer?Moeite om lang de aandacht ergens op te richten?Problemen met je concentratie? Lastig om aandachtig een boek te kunnen l…
Bronnen en referenties
  • The Retardation of Aging and Disease by Dietary Restriction (1988) (ISBN 0-398-05496-7

Reageer op het artikel "Levensverlenging, leef langer met gezonde gewoontes"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: P1234
Laatste update: Januari 2020
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Lifestyle
Bronnen en referenties: 1
Schrijf mee!