InfoNu.nl > Mens en Gezondheid > Verslaving > Het verhaal van nicotine

Het verhaal van nicotine

Eigenlijk is nicotine een afweerstof van tabakplanten tegen ongedierte. Als een insect van een tabakblad eet, reageert de plant daarop door het uitstoten van een bodemstof. Dit zorgt er voor dat de nicotineproductie omhoog gaat. Rupsen hebben dan geen zin meer om dit te eten, maar mensen laten zich door nicotine niet afschrikken.

Wat doet nicotine?

Bij het roken komt de nicotine over de longen of door de slijmvliezen in de menselijke bloedbaan. Doorhet bloed wordt het naar de hersenen getransporteerd, waar het aan de zogenaamde receptoren vast gaat zitten. Dat zijn prikkelende stoffen, die, wanneer het nodig is, heel belangrijke hormonen uitstoten. In het geval van nicotine is dit dopamine en noradrenaline. Ze zorgen voor een aangenaam geluksgevoel. De roker voelt zich daardoor beloond en probeert dit steeds weer te bereiken, het gevaar van afhankelijkheid is dus zeer groot.

Geschiedenis van tabak

We hebben het roken te danken aan het ontdekken van Amerika. Daar waren de inwoners al bekend met de bedwelmende werking van tabak. Het werd gesnoven, gekauwd, als geneesmiddel op wonden gelegd en natuurlijk werd het ook gerookt. Weliswaar niet bedoeld voor de consument voor dagelijks gebruik, maar vooral als geneesmiddel of voor religieuze doelen.
Via de Spaanse en Engelse veroveraars kwam de tabak toen naar Europa. De eerste tabakplanten, die overigens zeer goed gedijen in Europa, werden door de Franse diplomaat Jean Nicot in de zestiende eeuw naar het Franse hof gebracht. Het was bedoeld als geneeskundige plant. Men hoopte dat de nicotine het wonderkruid ter als verlichting voor ziektes en zweren. Zijn naam werd later gebruikt als de officiële botanische benaming van tabak, Nicotiana tabacum, maar ook voor de stof nicotine.

Van snuiven tot sigaar

Verbazend genoeg was het snuiven hetgeen het meest voorkwam. In de kringen van de adel gold het als deftig en goed voor gezondheid om een neusje tabak te nemen. Iemand die een groot aanhanger hiervan was, was de Franse koningin Katharina de Medici. Om haar te eren werd de snuiftabak toen 'poudre de la reine' (poeder van de koningin) genoemd. Katharina snoof het bruine goedje tegen haar migraine. De hoofdpijn werd nauwelijks minder, maar de tabak had wel een bijwerking: bij regelmatig gebruikkan het leiden tot reukstoornissen of volledig verlies van de reukzin. In die onhygiënische tijden was dat misschien nog niet zo erg. In de achttiende en negentiende werd het snuiven langzamerhand vervangen door sigaren. Dit kwam vanuit Midden-Amerika over de Spaanse eilanden naar Europa. Maar het gebruiken van tabak was nog altijd een zaak voor de rijkere mensen.

Tabak als massaconsumptie

Ook de 'gewone' mensen kregen interesse in nicotine. Zo gebruikten zeelieden en mensen in de bergen veel tabak om te kauwen. Het kauwen van pruimtabak zou namelijk de honger stillen. Voor de laagste sociale klasse werd het roken pas betaalbaar, toen het massaal machinaal geproduceerd werd.
In Spanje kreeg men het idee, de gesneden tabak in kleine papiertjes te rollen. De eerste machinale productie van sigaretten werd in 1867 bij de Parijse wereldtentoonstelling gepresenteerd. Dat was de doorbraak voor de massaproductie en vooral ook van de massaconsumptie. Zowel mannen als vrouwen begonnen met het roken van sigaretten.

Nicotine geeft een kick

Het hoofdbestanddeel van de tabakplant is nicotine, een olieachtige, kleurloze vloeistof met een scherpe smaak. Reeds 7 seconden nadat de longen gevuld zijn met rook, bereiken de eerste nicotinemoleculen de hersenen. Het zet zich vast aan receptoren, die eigenlijk bedoeld zijn voor levenbelangrijke neurotransmitters en beïnvloedt hiermee de activiteit van de zenuwcellen in de hersenen. Dit leidt tot massale uitstoot van de stoffen dopamine en noradrenaline. Deze stoffen zijn verantwoordelijk voor het uitwisselen van informatie in de hersenen en veroorzaken het gevoel, dat de roker van de sigaret krijgt. Vooral dopamine zorgt voor een kunstmatig geluksgevoel, dat zorgt voor afhankelijkheid.

Minder genot, meer verslaving

Beloning is het sleutelwoord voor de verslavende werking van nicotine. Ongeveer een vijfde van de mensen die roken, is zwaar verslaafd. Met iedere gerookte sigaret, beïnvloed door het aantal inhaleringen en diepte van inhaleren, bouwt de verslaafde zijn nicotinespiegel op en leidt hem zo door de dag. De uitstoot van gelukshormonen neemt daarbij steeds af, wat onbewust leidt tot meer roken om hetzelfde effect te bereiken. Dat leidt tot gewenning van het lichaam aan een hoog nicotine-gehalte en een afstomping van de bedwelmende werking van de stof. In tegenstelling tot alcohol of heroïne is nicotine geen drugs die leidt tot bewustzijnsverandering. Waarschijnlijk is dat de reden, dat nicotine nog steeds legaal te koop is.
© 2011 - 2019 Nadasha, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden. Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Gerelateerde artikelen
De effecten van het gebruik van tabakDe effecten van tabak zijn desastreus op het lichaam. Vanwege dit feit is het belangrijk dat wanneer je rookt of regelma…
Nicotine helpt met stoppen met rokenNicotine helpt met stoppen met rokenWereldwijd zijn er 1,1 miljard rokers. Veel mensen willen ook stoppen met roken, omdat dat niet goed is voor je lichaam…
Roken, nicotine en tabakRoken, nicotine en tabakRoken; steeds minder mensen doen het, maar er is nog steeds een groot deel van de bevolking die graag met regelmaat een…
Roken: verslaving, afhankelijkheid /effect nicotine hersenenRoken: verslaving, afhankelijkheid /effect nicotine hersenenRoken is een verslaving. Alles over de verslaving en afhankelijk van roken en het effect van nicotine op de hersenen. Ro…
Stoppen met roken: ChampixStoppen met roken: ChampixRoken is een ware verslaving en het vergt dan ook erg veel van je om te stoppen met roken. Niet alleen het lichamelijke…

Reageer op het artikel "Het verhaal van nicotine"

Plaats een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Reactie

Ingrid, 22-06-2013 19:10 #1
Is het niet zo dat nicotine als afweerstof tegen insecten in alle planten voor komt.
Alleen in meer of mindere mate. En dat door het gebruik van Insecticide deze nicotine vorming bij gekweekte planten (groente) enorm is afgenomen, omdat zij zich niet meer op een natuurlijke manier hoeven te verdedigen. Lucky lucke had gelijk toen hij zijn sigaret verruilde voor een wild plantje. Als je het zo beschouw hebben wij allemaal een chronisch tekort aan nicotine, en leven in een staat van constante paniek. want de kalmerende werking die van deze stof uit gaat is totaal over het hoofd gezien. Nu wordt er een ware hetze tegen gevoerdt waardoor de heren van de farmaceutische industrie weer massa's kalmerende middelen kunnen verkopen. Maar zo hebben we het nog nooit bekeken.

Infoteur: Nadasha
Laatste update: 23-05-2011
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Verslaving
Reacties: 1
Medische informatie…
Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Schrijf mee!