InfoNu.nl > Mens en Gezondheid > Lifestyle > Hardlopen: voordelen voor de mentale gezondheid

Hardlopen: voordelen voor de mentale gezondheid

Veel mensen die ervaring hebben met een langere periode regelmatig hardlopen geven aan dat ze zich sterker voelen, minder stress ervaren en meer energie hebben. Waardoor komt dat? De afgelopen jaren is er veel wetenschappelijk bewijs gevonden voor de positieve invloed van regelmatig bewegen op de mentale gezondheid en het cognitief (=verstandelijk) functioneren. Hardlopen is bij deze onderzoeken een veel toegepaste manier van bewegen. Hardlopen wordt ook steeds vaker toegepast bij de behandeling van depressie. Een langere periode van regelmatig hardlopen heeft positieve invloed op:
  • stressbestendigheid;
  • vermindering gevoelens van spanning en angst;
  • het zelfbeeld;
  • de eigen-effectiviteitsverwachting bij het sporten (meer zelfvertrouwen);
  • de kwaliteit van slapen.

Hoe leidt regelmatig hardlopen tot een beter mentaal welzijn?

De gunstige effecten van regelmatig hardlopen op het mentale welzijn wordt veroorzaakt door de veranderende hormoonspiegels, en van een aantal neurotransmitters waaronder endorfine. Naast het mentale welzijn heeft regelmatig hardlopen ook positieve effecten op het cognitief functioneren. Dit komt door aanmaak van nieuwe neuronen en kleine bloedaderen (haarvaten) in de hersenen.

Hierdoor:
  • verbetert de reactiesnelheid bij eenvoudige cognitieve taken bijvoorbeeld het reageren op een signaal (simple reaction time);
  • verbetert de reactiesnelheid bij meer complexe cognitieve taken bijvoorbeeld wanneer er gekozen moet worden uit meerdere reacties op een signaal (choice reaction time);
  • verbetert het concentratievermogen;
  • verbetert het leervermogen, ook op latere leeftijd (door toename hersenplasticiteit als gevolg van sporten);
  • neemt cognitieve achteruitgang af, met name bij ouderen.

Naast aanpassingen in de hersenen vinden er in de rest van het lichaam ook aanpassingen plaats die het mentale welzijn en cognitief functioneren positief beïnvloeden:
  • Groei van het zenuwnetwerk: aanmaak van nieuwe zenuwen in de hersenen en naar de actieve spieren;
  • Aanmaak van nieuwe synapsen.
Hierdoor kunnen actiepotentialen (zenuwsignalen) sneller van en naar de spieren toe, waardoor coördinatie en balans toeneemt.

Wetenschappelijk onderzoek heeft uitgewezen dat hardlopen buiten en in de vrije natuur een groter positief effect heeft op het cognitief functioneren dan hardlopen op een hardloopband in het fitnesscentrum. Dat komt onder andere omdat het oppervlak van een hardloopband gedurende de hele training gelijk blijft, en de omgeving van het fitnesscentrum nauwelijks verandert. Wanneer men buiten hardloopt is de ondergrond steeds ongelijk, en de omgeving verandert continu. Daardoor worden de hersenen, sensorische zenuwen, motorische zenuwen en de spieren meer geactiveerd wat de aanmaak van nieuwe zenuwcellen en bloedvaten meer bevordert. Naast de cognitieve voordelen wordt hardlopen in de vrije natuur (afhankelijk van de weersomstandigheden) vaak ervaren als fijner en minder saai dan hardlopen op de loopband.

Meer gemotiveerd voor een gezonde leefstijl

Mensen waarbij hardlopen (of een andere duursport) een vast onderdeel van hun leefstijl uitmaakt gaan vaak meer bewust om met hun mentale- en fysieke gezondheid. Dit komt doordat hardlopen mentale en fysieke inzet en prestatie vereist. Sporters kunnen alleen goed presteren wanneer ze goed voor zichzelf zorgen door gezond te eten, voldoende te slapen, verantwoord met alcohol te om gaan en het liefst niet te roken. Dit maakt dat ze gemakkelijker bewust kiezen voor een gezonde leefstijl omdat dit voor hen duidelijk direct gelinkt is aan hun gezondheid, fitheid en hun sportprestaties.

© 2011 - 2018 Gerald, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Hardlopen: loop je slank!Hardlopen: loop je slank!Hardlopen en joggen is een uitstekende vorm van sport om een paar kilo kwijt te raken. Vooral nu de zomer voor de deur s…
Hardlopen: op welke intensiteit moet ik trainen?Hardlopen: op welke intensiteit moet ik trainen?Om vooruitgang te boeken met hardlopen is het van belang te trainen op de juiste intensiteit. Maar hoe gaat dat? Hoe wee…
Hardlopen: hoe gaat mijn prestatieniveau omhoog door trainenWanneer u een maand lang 2 á 3 keer per week gaat hardlopen (op de juiste intensiteit en omvang) kunt u aan het eind van…
5 kilometer hardlopen  hoe houd je het vol?5 kilometer hardlopen hoe houd je het vol?Hardlopen is een van de populairste sporten in Nederland. Wekelijks stappen miljoenen Nederlanders in hun hardloopschoen…
Hardlopen: hoe te beginnenHardlopen: hoe te beginnenHardlopen is een uitstekende manier om gezond en fit te worden en blijven. U kunt vrijwel meteen beginnen en u hoeft er…
Bronnen en referenties
  • Tomporowski, P.D. (2003). Effects of acute bouts of exercise on cognition. Acta Psychologica,112, pg. 297-324.
  • Colombe, S. & Kramer, A.F. (2003). Fitness effects on the cognitive function in older adults: A meta-analytic study. American Psychological Society, 14.
  • Gelder, B.M et al. (2004). Physical activity in relation to cognitive decline in elderly men: The FINE study. Neurology, 63.

Reageer op het artikel "Hardlopen: voordelen voor de mentale gezondheid"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Gerald
Laatste update: 26-12-2011
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Lifestyle
Bronnen en referenties: 3
Schrijf mee!