InfoNu.nl > Mens en Gezondheid > Aandoeningen > Kattenallergie: Symptomen door huidschilfers van kat

Kattenallergie: Symptomen door huidschilfers van kat

Kattenallergie: Symptomen door huidschilfers van kat Een kattenallergie is een vaak voorkomende allergie waarbij patiënten allergisch reageren op specifieke stoffen die katten produceren, zoals speeksel, huidschilfers of urine. Een kattenallergie veroorzaakt milde symptomen zoals een loopneus, maar soms ontstaan ernstige ademhalingsproblemen. Diverse medicijnen verlichten de klachten van een allergie voor katten. Verder wensen sommige patiënten de allergie te behandelen via immunotherapie, waarbij hij geleidelijk over een lange tijd in opbouwende hoeveelheden kattenallergenen geïnjecteerd krijgt om de allergiesymptomen onder controle te krijgen. De prognose is meestal goed wanneer de patiënt enkele zelfzorgmaatregelen neemt om het contact met de kat te verminderen of vermijden.

Epidemiologie van kattenallergie

Ongeveer 10-30% van de bevolking heeft een huisdierallergie zoals een hondenallergie of een kattenallergie. Kattenallergieën komen twee keer zo vaak voor als hondenallergieën. Ongeveer 30-40% van de kinderen en jongvolwassenen met astma (chronische ontsteking van de luchtwegen in de longen) heeft voorts een allergie voor huidschilfers van dieren (voornamelijk katten).

Oorzaken: Door allergische reactie op speeksel, urine, zweet en huidschilfers

Patiënten met kattenallergieën zijn allergisch voor eiwitten in het speeksel, de urine, het zweet en de huidschilfers van de kat (gedroogde schilfers van de huid). Het is dus niet zo dat patiënten allergisch reageren op kattenharen. Een patiënt met een allergie heeft een overgevoelig immuunsystemen. Het lichaam valt per toeval onschuldige stoffen aan zoals huidschilfers van katten omdat het afweersysteem deze ziet als gevaarlijke indringers. Daarom valt het immuunsysteem deze allergenen (uitlokkende stoffen) aan zoals ze zouden doen bij bacteriën of virussen. De symptomen van de allergie zijn de bijwerkingen van de aanval van het lichaam op het allergeen. Onderzoekers begrijpen anno juli 2018 niet volledig waarom sommige patiënten kattenallergieën ontwikkelen en andere niet. De ‘haarloze’ sfinx veroorzaakt minder waarschijnlijk symptomen van kattenallergieën dan andere rassen. Maar elke kat leidt mogelijk tot problemen, ongeacht het ras, de haarlengte of andere factoren.

Risicofactoren

Patiënten met een andere allergie hebben meer kans om allergisch te zijn voor katten. Een hondenallergie hangt bijvoorbeeld nauw samen met een allergie voor katten. Patiënten die allergisch zijn voor koeien, varkens en paarden reageren soms ook allergisch op katten.

Symptomen

De symptomen van een kattenallergie ontstaan binnen enkele minuten tot uren. Meestal zijn de symptomen mild tot matig maar soms komen ernstige tekenen tot uiting.

Geïrriteerde ogen komen soms voor / Bron: Marco Mayer, Wikimedia Commons (CC BY-SA-4.0)Geïrriteerde ogen komen soms voor / Bron: Marco Mayer, Wikimedia Commons (CC BY-SA-4.0)

Milde tekenen

Symptomen van kattenallergieën zijn:

Ernstige tekenen

Af en toe ontstaan ernstige allergische symptomen door contact met de eiwitten in het speeksel, het zweet, de urine en de huidschilfers van een kat, waardoor sprake is van anafylaxie. Door anafylaxie ontstaan ernstige ademhalingsklachten, een verlaagde bloeddruk en mogelijk zelfs een shock. Deze levensbedreigende reactie vereist een spoedbehandeling in het ziekenhuis.

Andere allergieën

Katten zelf lokken soms ook andere allergische reacties uit, bijvoorbeeld van stuifmeel, schimmels of andere allergenen die zich op de vacht van een buitenkat bevinden. Een patiënt hoeft hierbij niet noodzakelijk een kattenallergie te hebben.

Diagnose en onderzoeken

De arts voert een huidpriktest of bloedonderzoekuit om er zeker van te zijn dat de patiënt allergisch is. Bij een huidpriktest injecteert de arts een klein beetje kattenallergeen net onder de huid en vervolgens wacht hij op een reactie. Een bloedonderzoek test op specifieke immuunsubstanties geassocieerd met katten- en andere allergieën. Soms stelt de arts ook voor om enkele maanden geen contact te hebben met de kat om te kijken of de allergiesymptomen dan verbeteren.

Behandeling

Diverse medicijnen verlichten de klachten / Bron: Stevepb, PixabayDiverse medicijnen verlichten de klachten / Bron: Stevepb, Pixabay

Medicatie

Katallergieën behandelt de arts met standaard medicatie voor de behandeling van een allergie:
  • antihistaminica: Antihistaminica bestrijden een allergische reactie; de medicijnen zijn vrij verkrijgbaar of op doktersvoorschrift verkrijgbaar. Deze zijn in de vorm van een tablet of in de vorm van een neusspray beschikbaar.
  • decongestiva (zwelling van de slijmvliezen in de neus verminderen)
  • steroïde (ontstekingsremmende) neussprays

Blootstelling aan katten vermijden

Om een kattenallergie volledig te voorkomen, vermijdt de patiënt katten en hun huidschilfers. Ook een kort contact met de kat wekt mogelijk een allergische reactie op. Katten aanraken, knuffelen of kussen is bijgevolg geen goed idee. Bezoekers brengen mogelijk ook huidschilfers met zich mee via hun kleding en bagage. Deze indirecte blootstelling veroorzaakt bij sommige patiënten ernstige kattenallergieën. Bij een gepland logement op een locatie waar een kat vertoeft, is het verstandig dat de kat enkele weken op voorhand al niet meer slaapt in de kamer waar de patiënt met een kattenallergie gaat slapen. Verder neemt de patiënt ook al enkele weken op voorhand aan de mogelijke blootstelling medicatie want tijdens de allergische reactie is de reactie vaak nog moeilijk onder controle te krijgen. Medicatie voorkomt dan een allergische reactie.

Blootstelling aan allergenen verminderen

Een aantal patiënten wenst dat de kat in huis blijft. Volgende adviezen zijn dan nuttig. Zo is het verstandig om de blootstelling aan de kat te beperken. Een ander familielid moet bijvoorbeeld zorgen voor de kat en de kattenbak reinigen. Verder komt de kat het best niet in alle delen van het huis. De slaapkamer is bijvoorbeeld verboden terrein voor de kat. Indien mogelijk blijft de kat zoveel mogelijk buiten. Op deze manier omzeilt de patiënt een opstoot van een kattenallergie. Kattenhuidschilfers liggen overal en daarom is het verstandig om de vloeren grondig te vegen en dweilen, regelmatig te stofzuigen met een speciale HEPA-filter (gewone filters vangen vaak te weinig allergenen). Tapijten en gordijnen in huis zijn voorts geen goed idee omdat de huidschilfers hier vaak op blijven liggen. De lucht reinigen met behulp van een centrale luchtreiniger voorkomt dat huidschilfers door het huis circuleren. Decoratieve geurkaarsen, potpourri en plug-in luchtverfrissers zijn wel af te raden; ze verergeren namelijk de allergiesymptomen. De kat regelmatig wassen vermindert bij een aantal patiënten de klachten, al zijn wetenschappers het er niet over eens dat deze methode wel echt effectief is.

Immunotherapie

Immunotherapie is een andere behandelingsoptie. Hierbij krijgt de patiënt op geregelde tijdstippen injecties met het allergeen toegediend wat de arts geleidelijk opbouwt. De behandeling duurt vaak jaren. Voor kinderen jonger dan vijf jaar is deze behandelingsoptie niet geschikt.

Preventie

Er is geen manier om een allergie te voorkomen. De blootstelling aan huisdieren als een jong kind vermindert op latere leeftijd het risico op het ontwikkelen van huisdierallergieën. Anderzijds verergeren de klachten bij blootstelling aan een huisdier mogelijk wanneer een kind gevoelig is voor een allergie.

Prognose

Bij sommige patiënten is het dankzij enkele zelfzorgmaatregelen goed mogelijk om een kat als huisdier te houden en de symptomen onder controle te krijgen. Een kattenallergie verergert echter mogelijk waardoor het risico op astma verhoogt. Het is bijgevolg belangrijk om met tekenen van een kattenallergie te praten met een arts. Verder is het ondanks vele maatregelen niet altijd mogelijk om een kat te houden door steeds terugkerende of heel ernstige symptomen.

Lees verder

© 2018 - 2019 Miske, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden. Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Gerelateerde artikelen
Allergie voor katten? Doe de zelftestAllergie voor katten? Doe de zelftestHeb je last van klachten als niezen, jeukende ogen of benauwdheid en heb je het vermoeden dat dit weleens veroorzaakt zo…
Allergisch voor katten: symptomen en remediesAllergisch voor katten: symptomen en remediesOnderzoek heeft uitgewezen dat dertig procent van de bevolking in België en Nederland te kampen heeft met een allergie v…
Allergieën en allergische ziektenAllergieën en allergische ziektenAllergieën en allergische ziekten komen steeds vaker voor. Het aantal mensen met astma, eczeem en hooikoorts verdubbelt…
Allergie voor huisdierenAllergie voor huisdierenHet lijkt wel of steeds meer mensen allergieën ontwikkelen. Allergieën tegen huisstofmijt, pollen of grassen, koemelk of…
Een kat als huisdier als je allergisch bentEen kat als huisdier als je allergisch bentKatten zijn populaire en gemakkelijke huisdieren. Een kattenallergie kan voor mensen, met name voor kinderen met astma,…
Bronnen en referenties
  • Inleidingsfoto: KatinkavomWolfenmond, Pixabay
  • Geraadpleegd op 23 juli 2018:
  • Can You Live With A Cat And Allergies?, https://worldhealth.net/news/can-you-live-cat-and-allergies/
  • Can you live with a cat if you have allergies?, https://www.medicalnewstoday.com/articles/321120.php
  • Cat Allergies, https://www.webmd.com/allergies/cat-allergies#1
  • Cat allergy, https://www.verywellhealth.com/cat-allergy-information-symptoms-82639
  • Coëlho, Medisch Zakwoordenboek, digitale editie, versie 2010
  • Do You Long to Adopt a Cat, But Are Allergic to Them?, https://www.thesprucepets.com/controlling-cat-allergies-553869
  • Afbeelding bron 1: Marco Mayer, Wikimedia Commons (CC BY-SA-4.0)
  • Afbeelding bron 2: Stevepb, Pixabay

Reageer op het artikel "Kattenallergie: Symptomen door huidschilfers van kat"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Miske
Laatste update: 03-09-2019
Rubriek: Mens en Gezondheid
Subrubriek: Aandoeningen
Special: Allergieën
Bronnen en referenties: 10
Medische informatie…
Deze informatie is van informatieve aard en geen vervanging voor professioneel medisch advies. Raadpleeg bij medische problemen en/of vragen altijd een arts.
Schrijf mee!